Liberalismo económico: ¿ Qué es, cómo surge y cuáles son sus ideas?

El liberalismo económico es una forma de pensamiento que se emplea en la economía para promover el libre comercio con el objetivo de ejecutar mejores proyectos y fomentar el desarrollo económico.

Se podría decir que este se ha convertido con el tiempo en una doctrina que defiende la idea de ser eficientes en el ámbito económico sin que en él intervenga el Estado; sus antecedentes se remontan al siglo XVIII.  

Para conocer más sobre el liberalismo económico, sus principios y características, te invitamos a leer este artículo. 

¿Qué es el liberalismo económico?

El liberalismo económico o pensamiento liberal es una doctrina de la filosofía política cuyo aspecto fundamental es la defensa de la libertad individual y de las iniciativas privadas, limitando así la potestades del estado y sus poderes públicos en el ejercicio social, económico y cultural de las sociedades. 

Por otra parte, el liberalismo es un modelo de pensamiento opuesto a los absolutismos, conservadurismos y despotismos ilustrados, defendiendo las libertades civiles y económicas como fundamento del estado de derecho y del pacto de convivencia social. En ese sentido, fue indispensable para la formación de pensamiento dmocrático y para la separación de poderes, fundamentales hoy en día para el orden republicano. 

¿Cómo surge el liberalismo económico?

Como doctrina política, el liberalismo deriva del racionalismo del siglo XVIII, por la singularidad de diferenciarse de la arbitrariedad de muchos de los gobiernos monárquicos de la época. 

El liberalismo aparece en un contexto que asigna gran importancia al debate y la discusión en un clima de tolerancia y libertad. 

En paralelo, la cuestión del progreso derivada del uso de la razón surge en rechazo de los dogmas y el absolutismo religioso; por lo que el liberalismo se oponía a las ideas de la jerarquía y autoridad presentando las de libertad e igualdad a partir de las doctrinas de Montesquieu, Rousseau y Voltaire. 

El medio a través del cual se podía llegar a esto, se sabía, no podía ser otro que el de la revolución, lo que no tardó en llegar con el llamado ciclo de las revoluciones liberales durante las primeras décadas del siglo XIX.

Estos son los puntos más destacados en lo que respecta a la gaceta política del liberalismo; a través de estas líneas se funda el respeto a la democracia y a la división de poderes del estado en muchos países. 

Siguiendo los postulados del mismo, trataba de acabar con los múltiples privilegios de los que en ese entonces gozaba la nobleza, el clero y, por supuesto, la monarquía.

Esta doctrina comenzó en Europa en el período de la Ilustración antes de la Revolución Francesa y está asociada con el ascenso de la burguesía comercial e industrial y el declive las clases nobles y aristocráticas así como de los estados que grababan con fuertes impuestos a los empresarios y controlaban distintos aspectos de la economía. 

Por otra parte, la doctrina también se opuso a una de las ideologías económicas en boga en ese momento: el mercantilismo. Este era partidario de la intervención del estado en los asuntos económicos; ya en el siglo XVII surgieron algunos filósofos cuyas ideas eran cercanas a este  liberalismo.John Locke suele ser considerado como una de las influencias de los autores posteriores que otorgaron definición a esta doctrina.

Las democracias inspiradas en los ideales liberales predominaron en occidente desde sus inicios en el siglo XVIII, cuando se puso un coto al absolutismo heredado de las épocas feudales y se supeditó el poder del estado a las leyes de una constitución.

Sin embargo, durante la segunda mitad del siglo XX las corrientes liberales abogaron por el libre mercado económico y por el ascenso del capitalismo, por lo que han sido normalmente asociadas a los sectores derechistas (conservadores) de la sociedad. 

¿Cuáles son las principales ideas del liberalismo económico?

El liberalismo económico partió de la idea de que el individuo siempre busca su propio beneficio; esta búsqueda junto con la del resto de la población hace que la sociedad acabe siendo beneficiada de ahí surge la premisa de que el estado no debe inmiscuirse en las cuestiones económicas, o en todo caso, que su intervención sea mínima. 

La frase que se usó para resumir y representar a la doctrina fue “laissez faire, laissez passer”/ “dejar hacer, dejar pasar”. 

Sin embargo ese lema ya había sido utilizado por los fisiócratas pero el liberalismo acabó por apropiársela. 

Con el laissez faire, el mercado no debía tener ninguna regulación más allá de lo que decidan los individuos, de igual manera, propugnaba la libertad total de los trabajadores y los empresarios para llegar a acuerdos contractuales, sin que el estado debiera establecer normativas para defender a ninguno de ellos. 

Entre las principales ideas del liberalismo se encuentran las siguientes: 

  • Se mantiene el equilibrio de la producción y el consumo ya que la oferta y la demanda tienen libre interacción
  • El estado tiene limitada su interacción pues debe dejar que las empresas y personas lleven a cabo sus acuerdos y contratos
  • La oferta y demanda se ve afectada pues no cuentan con la protección del estado y tampoco con su completa aceptación: ya que el desarrollo y la protección de la economía queda en manos de las empresas y personas. 
  • Para que su ejecución sea exitosa, la acumulación de capital y los ahorros son indispensables. 
  • La empresa o persona busca siempre el beneficio personal, impulsando así el bienestar social. 

¿Cuáles fueron los principales representantes del liberalismo económico?

Uno de los principales referentes y fundador de la teoría del liberalismo económico/político es Jhon Locke: es el responsable de trazar el comienzo de la tradición constitucionalista liberal ya que Locke cambia la concepción de la burguesía y del poder que esta tenía, en tanto comprende que la esta se siente lo suficientemente fuerte como para poseer el poder por sí mismo. 

Uno de los lineamientos que sigue Locke sostiene que existe un estado de naturaleza pacífico dentro del cual existe el derecho a la propiedad privada.

Así mismo el poder del estado debe entenderse como expresado en el poder legislativo y limitado por los derechos naturales, derechos entendidos como inherentes a cada persona; el derecho natural es superior y anterior al derecho positivo que es aquel que se plasma en toda constitución

El objetivo de la política para Locke es proteger la propiedad privada (la vida, los bienes y la libertad). Con su teoría la sociedad civil se vuelve autónoma, el estado es una forma jurídica y el sujeto no es solo un simple ciudadano sino un individuo poseedor dueño de derechos. 

Otro representante es Adam Smith: este es uno de los economistas más famosos de la historia y es considerado el padre de la economía moderna. En sus teorías combina historia, filosofía, desarrollo económico, psicología y ética.

Es uno de los máximos exponentes de la economía clásica.

Nació en Escocia en el año 1723; poseía una prodigiosa memoria y vocación por el estudio, facultades que le garantizaron el ingreso a la universidad de Glasgow.

Los trabajos de este economista y autor escocés marcaron un antes y un después en las nociones económicas y laborales de la época; su pensamiento fue aplicado de manera tal que forjó las bases de sistemas económicos que persisten a nivel mundial. 

Su pensamiento estuvo fuertemente influenciado por el método científico y por la teoría del movimiento de Newton; Smith piensa que la economía es una ciencia por lo cual se erige y dirige a través de leyes, específicamente, tres. 

Tendencia natural de las personas a buscar la propia riqueza, al lucro personal: es decir que, para Smith, si cada persona busca cultivar o aumentar su propia riqueza, la sociedad en su conjunto también se favorece a través de esto.  

Necesidad de la libre competencia y ley de la oferta y la demanda para fijar los precisos: estas leyes tienen que ver con la libertad y en concreto con la ausencia de fuerzas exteriores a la economía que adulteren el buen funcionamiento de sus leyes; se trata de un ataque directo en primer lugar a los gremios y en segundo término a un estado que absorbe funciones que según Adam Smith no le pertenecen. 

Se trata de la libre competencia y del respeto al libre funcionamiento de la ley de la oferta y la demanda a la hora de fijar los precios y salarios. 

En 1776, se publica la obra más conocida de Smith, La riqueza de las naciones, la escuela económica escocesa sostiene que la principal fuente de riqueza es el trabajo y la producción y no la propiedad, como se pensaba hasta la fecha. 

Por otra parte, sostiene que la base de la economía es la producción industrial y el comercio; aquí también se propone la división del trabajo y la separación de tareas para que la tarea productiva sea más eficiente. 

Por último, la última idea entra en relación con la primera idea y es que la propiedad privada es necesaria para que se desarrolle el lucro personal ya que la propiedad privada en ningún caso las personas podrán  buscar ese lucro. 

El liberalismo clásico sostiene que el estado no debe intervenir en la vida social y económica y se debe limitar sus funciones a la defensa exterior, la administración de la justicia y a funciones subsidiarias, allí donde no llega la iniciativa privada es donde el estado sí debe intervenir. 

¿Cuáles son los principios del liberalismo?

Los principios del liberalismo fueron los siguientes: 

  • Los seres humanos son entes racionales y como tal poseen derechos inalienables y la capacidad de elegir por sí mismos; esto se traduce en el derecho de llevar la vida privada tal y como la prefieran, amparados en los tres derechos naturales de Locke: vida, libertad y propiedad privada. 
  • Los gobernadores deben consentir el mando, los ciudadanos tienen el derecho a decidir cómo son gobernados sin que ello incluya en sus asuntos privados y la autoridad política no será sino el consenso mayoritario al respecto.
  • El estado de derecho garantiza la igualdad ante la ley tanto de gobernantes como gobernados, de manera que nadie puede usar el poder para violentar las reglas del juego político. 

¿Cuáles son los fundamentos del liberalismo económico?

Los principales fundamentos del liberalismo económico son los siguientes:

  • Libertades individuales: es uno de los ejes primordiales de la vida política, lo cual implica aspectos sociales y culturales como la libertad de culto, la libertad de pensamiento, de expresión, de asociación y de prensa, cuyos límites han de ser las libertades ajenas al individuo; es decir: somos libres de hacer lo que queramos sin violentar los derechos de los demás. 
  • El individualismo: el liberalismo antepone los derechos y libertades individuales por encima de los colectivos, dado que considera al individuo como persona única, primordial y en pleno ejercicio de sus libertades propias. 
  • La propiedad privada: otro precepto fundamental del liberalismo es la propiedad privada, como un derecho que debe ser garantizada por la ley y cuya transmisión o intercambio debe estar sujeta a leyes y ordenamientos públicos.  
  • Los códigos legales: los distintos aspectos sociales y económicos de la vida según el liberalismo, deben regularse mediante ordenanzas, códigos, leyes y otros textos de índole jurídica y legal que sean de aceptación común y que se obedezcan en todos los casos posibles sin distinción. Los conflictos y las interpretaciones corresponderá, en ese sentido, a las asambleas, congresos e instituciones pertinentes. 
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