Banda Ancha: ¿Qué es y para qué sirve?

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En pleno siglo XXI el internet se utiliza para todo. Ya sea que lo usemos para trabajar, informarnos o por ocio, vivimos conectados al ciberespacio. Pero ¿sabemos cómo son o se dan esas conexiones? En esta oportunidad vamos a comentarte acerca de la Banda Ancha, un tipo de conexión de alta velocidad. ¿Interesado en conocer qué es realmente la Banda Ancha? Este artículo es para ti, te contaremos todo lo que necesitas saber y más. 

¿Qué es la Banda Ancha?

En el mundo de las telecomunicaciones, se conoce con el nombre de banda ancha a todo tipo de red que consta de elevadas capacidades para transportar datos a gran velocidad. Esta facultad permite a todos los usuarios navegar por Internet con celeridad, presteza que la diferencia de otros tipos de conexiones como por ejemplo la de discado. 

Está establecido que una red de banda ancha, para ser reconocida como tal, debe contar con una velocidad de descarga mínima de 25 Mbps (megabits por segundo) y una rapidez no menor a 3 Mbps para la subida de datos. El acceso a Internet que brinda este tipo de banda utiliza variados tipos de tecnología, los que pueden ser; conexión por cable, por DSL (Digital Subscriber o línea digital de abonado), por satélite o a través de servicios móviles.

¿Para qué sirve una Banda Ancha?

Una banda ancha sirve para que cualquier persona que desee navegar por la web pueda hacerlo por medio de un dispositivo o terminal específico, como ser computadora, tablet, celular, smart tv, y disponer de una conexión de datos permanente y con una velocidad alta de transmisión. 

Por ello, podemos afirmar que la utilidad más preciada es la capacidad de permitir a los internautas navegar de manera ágil y veloz por las diferentes direcciones webs, evitando que por la cantidad de solicitudes en una unidad de tiempo estas se tilden, se cuelguen o demoren demasiado tiempo en cargar. 

Así mismo, sirve para que varios cables de red sean unificados en uno, tolerando que este no colapse por la cantidad de información subida o descargada.

¿Cómo funciona la Banda Ancha? 

El funcionamiento de este tipo de banda es posible gracias a que cuenta con multicanales que poseen elevadas gamas de frecuencias. La tecnología empleada se desarrolla con diferentes capacidades, lo que permite que los canales de descarga sean más rápidos que los de carga o subida, lo cual va en sintonía con el uso frecuente de internet, puesto que, en la mayoría de los casos, los usuarios tienden a descargar más información que a subir. 

Para que la información pueda viajar velozmente aprovechan las amplias frecuencias donde el proveedor entrega combos de paquetes de datos que permiten alcanzar estas altas velocidades mencionadas. Además del factor presteza y cantidad, en cuanto al número de datos, el diseño de la infraestructura de banda ancha entrega accesos más estables y seguros desde donde es producido el paquete hasta el destino final, el que se da cuando llega al cliente. Este aspecto o punto por considerar es de gran importancia ya que brinda calidad y la posibilidad de coberturas mayores en el territorio. 

Ventajas y desventajas de la Banda Ancha

Veamos de forma sintetizada los pro y contras del uso de banda ancha: 

Ventajas: 

  • Brinda oportunidades y herramientas educacionales en lugares remotos. 
  • Permite la utilización de recursos y servicios que no se encuentran disponibles mediante otro tipo de conexión a Internet.
  • Conecta con gran fidelidad y seguridad en tiempo real y a miles de kilómetros de distancia. 
  • Brinda acceso a diferentes fuentes facilitando el uso de internet con dinamismo. 
  • Permite mayor cantidad de clientes conectados a la vez.
  • Mayor velocidad que otro tipo de conexión. 
  • Precios relativamente bajos comparados con servicios similares. 
  • Se pueden realizar varias actividades online al mismo tiempo. 
  • La realización de videoconferencias es posible gracias a la banda ancha. 
  • No ocupa la línea telefónica. 
  • Siempre está conectada, es decir no se requiere marcación u otra acción para el acceso. 

Desventajas

  • La velocidad puede verse reducida en las horas de mayor demanda o picos de utilización 
  • Si no se cuenta con infraestructura de instalación, la misma puede llegar a ser costosa
  • La conexión se ve debilitada si hay un solo proveedor de cable de área local para un territorio amplio. 
  • En el caso de las brindadas por satélite, suelen tener problemas de conexión los días de tormenta.
  • No es de lo último en tecnología aplicada a la informática.

Diferencia entre Banda Ancha y Fibra Óptica

Entre estos dos tipos de enlaces, cuyas funciones son las mismas, encontramos una serie de diferencias con respecto a las características de cada una. La primera gran disparidad es la velocidad. Conocemos que la banda ancha es veloz, pero la fibra óptica lo es más. Una banda ancha alcanza velocidades de hasta 30 mbps, mientras que la tecnología más joven alcanza velocidades de hasta 300 mbps, es decir diez veces más rápido.

La segunda y marcada diferencia es el material con el que están construidas. La banda ancha consta de una cubierta externa que lo separa de la intemperie, un blindaje de material trenzado, un aislante dieléctrico y en el centro un cable de cobre que conduce señales electrónicas. Mientras que la fibra óptica está constituida por conjuntos de filamentos o hilos delgados de silicio o vidrio fundido que conducen señales o haces de luz que viajan por ella. 

Precisamente, esta propiedad de transportar luz por dentro de estos finos hilos, es lo que hace posible la enorme diferencia de velocidad entre una y otra. Sumado a ello, la fibra óptica es más estable puesto que no se ve afectada por interferencias y nos da la posibilidad de conectar varios dispositivos en simultáneo sin percepción de pérdida de velocidad, cosa que sí se puede apreciar a la hora de utilizar banda ancha. 

Podemos mencionar también, que la emisión y recepción de videos y voz por fibra óptica es muy superior a la misma función que la de banda ancha. La fibra óptica, a su vez, permite ver TV por internet en alta definición.

Por último, vamos a mencionar una diferencia que entendemos es provisoria o temporal, la banda ancha abarca mayor espacio de territorio en lo que a diseminación respecta. Sin embargo, entendemos que en un corto plazo la fibra óptica ganará espacio en este terreno por sus cualidades superiores.