Base de datos: ¿Qué es y cómo funciona?

Software CAD: ¿Qué es y cuál es su uso?

A medida que se fueron desarrollando las distintas sociedades que formaron parte de la rica historia de nuestro planeta, todas las formas de relacionarse entre sí fueron variando exponencialmente, al igual que el desarrollo de las tradiciones, costumbres y tecnologías.

Una de estas cuestiones también tiene que ver con la manera en la que se recopilaba información, se almacenaba y luego se utilizaba o se guardaba para la posteridad. Las bases de datos existen desde la invención misma de la escritura, y su acumulación fue variando con el correr de los siglos. 

El paso del tiempo hizo que todo fuera mucho más sencillo y el gran cambio llegó con la creación y el desarrollo de las computadoras. Las bases de datos no fueron la excepción a la regla y sufrieron un gran cambio que otorgó la posibilidad de guardar miles de informaciones en un simple archivo.

A continuación, te contaremos de qué se tratan las bases de datos, para qué sirven, cómo es su funcionamiento, los tipos más utilizados y cuáles son sus ventajas y desventajas.

¿Qué es una Base de datos? 

Una base de datos es un programa que está diseñado para almacenar en su interior cualquier tipo de información que el usuario desee recopilar. Estos tipos de softwares fueron creados desde los inicios mismos de la computación, siendo uno de los pilares fundacionales de estas tecnologías.

Existen diversos esquemas que tienen estas funciones de almacenamiento, pero con el paso del tiempo se fueron modernizando y fueron incluyendo distintas herramientas que le permiten a las personas hacer mucho más que guardar un simple dato.

Desde los comienzos de la humanidad misma, las distintas sociedades que habitaron nuestro planeta quisieron guardar diversos datos como nombres, fechas, reyes, faraones, listas de precios y productos, leyes, desarrollo de guerras, entre otras cosas. 

Por lo tanto, podemos decir que las bases de datos existen desde hace miles de años, solo que se fueron modernizando con el paso del tiempo y que ya en nuestros días todo se realiza de manera digital y mucho más fácil.

Generalmente, las mismas tienen algún tipo de relación entre sí y se encuentran organizadas por temáticas o para una finalidad en sí. Son muy utilizadas para guardar datos importantes sobre una empresa y son importantes para almacenar la información de los clientes y empleados.

¿Cómo funciona una Base de datos? 

Su funcionamiento se da a través de lo que se conoce como DBMS, sigla que deriva de “Database Management System” o, traducido al castellano, “Sistema de Gestión de Base de Datos”.

Los algoritmos y sistemas que poseen estos DBMS difieren según las complejidades del mismo y es su precio también lo que varía. Si se busca que las funciones sean las más avanzadas, el desembolso de dinero es mucho mayor pero sus prestaciones también serán mejores. 

No obstante, una base de datos efectiva se puede encontrar en el paquete Office mismo. Las hojas de cálculo de Excel funcionan como una de las más básicas y eficientes si lo que se quiere es recopilar información que luego se buscará cuando el momento lo requiera. En cambio, Access ofrece un mayor abanico de posibilidades.

¿Para qué sirve una Base de datos? 

El uso universal que tienen las bases de datos es el de realizar las funciones de almacenamiento y organización de la información que allí se quiera guardar. Por lo tanto, sirve como una gran biblioteca en donde las personas cargan diversos datos que luego consultarán.

Las empresas le dan múltiples usos. Uno de ellos es el de recopilar información acerca de los clientes que poseen y luego hacer un análisis para saber en qué zonas geográficas se encuentran, con qué frecuencia compran, en qué momentos y cómo.

También se las utiliza para realizar un seguimiento de la actividad financiera que tiene la compañía y realizar una organización de los ingresos y egresos que se dan periódicamente, semanal o mensualmente y, de esta manera, poder estar al tanto de todos los movimientos que se van dando en la empresa.  

Las capacidades de almacenamiento son tan grandes que también se puede hacer un apartado para los empleados que trabajan allí o para ingresar datos de trabajadores que requieran ingresar a la compañía pero que todavía no se encuentran con un cupo disponible para entrar en la misma.

Lo que le da una relevancia suprema a las bases de datos es su capacidad de poder consultarla en cualquier momento y lugar, ya que se trata de algo que puede estar disponible en un dispositivo móvil, tablet, portátil o computadora. Además, se pueden replicar los programas, archivos y documentos en todas las redes con las que cuente la empresa para que todo el personal posea la misma información y pueda trabajar con ella.

Tipos de Base de datos 

Existen diferentes formas de guardar información, con tecnologías más sencillas o complejas dependiendo su uso. A continuación, mencionaremos cuáles son las distintas bases de datos que se pueden utilizar.

  1. Relacionales. Este tipo de base de datos es una de las más fáciles de utilizar ya que su orden se encuentra establecido en tablas donde se carga la información que tiene diversas características en común y lo hacen más sencillo de analizar y buscar.
  1.  Distribuidas. En este caso, la distribución de la información que se quiere almacenar se encuentra en una cantidad determinada de archivos o documentos y no en uno único. Esto le permite tener una mejor capacidad de almacenamiento pero produce una contraprestación a nivel de seguridad ya que se tendrá que cubrir a una mayor cantidad de archivos. 
  1. NoSQL. La sigla significa “Not Only SQL”, lo que refiere a que no utiliza el lenguaje SQL. Su popularidad fue en pleno auge en cuanto los programas se fueron volviendo más complejos. Su principal característica es que, a comparación que las SQL, posee más almacenamiento y ahorro de lugar.
  1. Orientadas a objetos. Utiliza distintos tipos de lenguajes que se relacionan más con el tipo Java o Smalltalk. Su representación está dispuesta en apariencia de objetos. 
  1. Orientadas a grafos. Una de las más reconocidas de este tipo de bases de datos es la de Amazon Neptune. Guarda información estrechamente relacionada con diferentes Instituciones y las características que comparten entre sí.

 Ventajas y desventajas de una Base de datos

Hay varias cuestiones a tener en cuenta a la hora de querer elegir una u otra base de datos. Según la finalidad, las prestaciones y el precio de la misma se puede optar por cada una de las diferentes opciones que hay en el mercado. Pero estas tienen sus ventajas y desventajas, que no se pueden dejar pasar por alto.

Ventajas

  • Inmediatez en el acceso a todos los datos recopilados en ella.
  • Impide la existencia de información que ya exista o haya sido cargada previamente.
  • Es mucho más productiva ya que es veloz y posee un orden que no tiene ninguna otra forma de recopilar información. De esta manera, los empleados pueden ejercer sus labores con una mayor rapidez.
  • La entrada de datos es prácticamente ilimitada en todos los tipos de bases.
  • Permite compartir y acceder a los archivos y documentos en cualquier lugar y a la hora que fuere, además de que es compatible con múltiples dispositivos.
  • El almacenamiento pasa a ser netamente digital y ya no es necesario contar con una gran cantidad de espacio para poder almacenar todos los datos, ya sean de clientes, de empleados o de la empresa misma.
  • Otra de las cuestiones que tiene a favor es que se pueden hacer copias que sirvan en caso de algún extravío, de esta manera se puede salvar mucha información valiosa.

Desventajas

  • Si bien la carga de datos es casi ilimitada, también conlleva a que se utilice una mayor cantidad de almacenamiento, lo que obligará a ampliar un plan de gigas o disponer de varios discos duros.
  • El precio de las bases de datos y de los dispositivos que se utilizan para que funcionen son más costosos con el correr del tiempo, además de que necesitan cierto mantenimiento.
  • Una falla informática puede provocar que se pierdan miles de datos de vital importancia para la compañía.
  • Son propensas a recibir ataques por parte de virus, malwares y hackers, por lo que invertir en su seguridad es muy importante.