Cadena de suministro: ¿Qué es y para qué sirve? 

Cadena de suministro: ¿Qué es y para qué sirve?

Antes de que un producto llegue a nuestras manos pasa por una infinidad de procesos de lo que muchas veces no somos conscientes, desde la fabricación del mismo hasta su llegada a nuestras manos. 

Uno de los procesos fundamentales por los que pasa la mercadería antes de alcanzar al consumidor, es lo que se denomina cadena de suministro y para saber más sobre ella, te invitamos a que leas el siguiente artículo. 

¿Qué es una cadena de suministro?

Denominamos cadena de suministro a una serie de varias actividades, herramientas de instalación y medios logísticos que son utilizados en lo que respecta al proceso total de la venta de productos. 

Estas actividades incluyen el acceso a la materia prima, su manipulación en las fábricas, su posterior transformación hasta el traslado y entrega al cliente final. 

En definitiva, la cadena de suministro es una herramienta logística y estratégica que contempla todos los procesos por los que pasa un producto con el objetivo de que este llegue al consumidor final de la mejor manera posible y en excelentes condiciones. 

Ejemplo 

Un ejemplo claro y sencillo que permite ilustrar la cadena de suministro es la que se utiliza en las áreas rurales, con la cosecha y cultivo de frutas; en la que se incluye las siguientes actividades: 

  • Compra y venta de la materia prima que en este caso sería la adquisición de semillas, productos fertilizantes y las herramientas que se necesitan para el cultivo de la tierra. 
  • Lo consiguiente es la cosecha de la fruta que será envasada para la venta en el mercado. 
  • Sin embargo, la venta no sería posible sin el transporte que lleva la fruta a los supermercados o puntos de venta. 
  • Lo que completa la cadena es la venta de la fruta a los consumidores aunque también se contemplan todos los procesos como los de facturación o garantía, etc. 

¿Cómo es una cadena de suministro tradicional? 

En la cadena de suministro de tipo tradicional todas las partes que la componen actúan de manera independiente sin mucho intercambio entre ellas; aunque debido a esta característica, es muy probable que se produzcan fallas en la comunicación interna. 

¿Cómo es una cadena de suministro sincronizada? 

En la cadena de suministro sincronizada se llevan a cabo procesos muchos mayores debido a la gran demanda de producción por lo que se necesita un fluir constante de actividades y comunicación entre las partes que la componen. 

¿Cómo es la administración de una cadena de suministro?

Para una eficiente gestión de la cadena de suministro se llevan a cabo los siguientes pasos: 

Planificación: todas las empresas deben contar con la administración y planificación de los recursos con los que cuentan para cumplir con la demanda y lograr la satisfacción de los clientes; por lo que es fundamental que logren garantizar la eficiencia y efectividad de la cadena de suministro hasta que el producto llegue a manos del consumidor final.

Abastecimiento: todas las empresas deben contar con proveedores confiables que les brinden los materiales necesarios para la fabricación de los productos y no solo eso, sino que una vez contratados estos proveedores, la empresa debe asegurarse de administrar eficientemente la estrategia que utilizará para aprovechar al máximo la materia prima. 

Fabricación: el personal encargado de coordinar los procesos vinculados a la fabricación del producto, controlar la calidad, empacar el pedido y enviarlo, son aquellos que además se aseguran de que los productos cumplan con los estándares cualitativos del mercado.  

Entrega: en esta etapa se contempla todo lo relacionado con la gestión de entregas, despacho y lo que implica el proceso de venta como facturación y recepción de pagos. 

Por lo general, algunas empresas tercerizan este proceso contratando los servicios de entrega a otras empresas que se encargan especialmente de esto, sobre todo en situaciones en que el producto requiere de un tratamiento especial o si se hará entrega a domicilio. 

Retorno: en esta etapa se reciben los productos que presentan defectos o no deseados.  

Habilitación: este proceso incluye la responsabilidad de las compañías de gestionar y controlar que se cumplan todas las actividades dentro de la cadena de suministro y las regulaciones que la contienen.

Aquí se incluye el área de finanzas, recursos humanos, diseño de productos, entre otras. 

¿Qué tipos de cadena de suministro hay?

Existen diversos tipos de cadena de suministro: 

Tradicional: en la cadena de suministro de tipo tradicional todas las partes que la componen actúan de manera independiente sin mucho intercambio entre ellas; aunque debido a esta característica, es muy probable que se produzcan fallas en la comunicación interna. 

Directa: este es un tipo de cadena de suministro sencilla ya que en ella solo forman parte los proveedores, la empresa que comercializa el producto y el consumidor final. 

La ventaja de este tipo de cadena es que disminuyen las fallas en ella y aumenta la rapidez y eficiencia del suministro. 

Estratégica: como lo dice la palabra, este tipo de suministro busca optimizar las herramientas de planificación y logística que se utilizan en el proceso, basándose en la ubicación de quien recibe la mercadería; de esta manera se ahorra una gran cantidad de capital aunque el envío puede llevar más tiempo. 

Compartida: en este tipo de cadena de suministro intervienen varias empresas que llegan a un acuerdo  para realizar todos las actividades que se concentran en él. 

Sincronizada: En la cadena de suministro sincronizada se llevan a cabo procesos muchos mayores debido a la gran demanda de producción por lo que se necesita un fluir constante de actividades y comunicación entre las partes que la componen. 

Compleja: por lo general, este tipo de cadena se encuentra en las grandes empresas que cuentan con varias líneas productivas y que con una ,ayor cantidad de proveedores en comparación con aquellas empresas que requieren menos materiales o recursos para fabricar y transportar sus productos.

¿Qué diferencia hay entre logística y cadena de suministro?

Entre el concepto de logística y cadena de suministro hay ciertas diferencias; en el siguiente cuadro te las mostramos: 

DiferenciasLogísticaCadena de suministro
CostosPresenta reducción de costos en cuanto a la producción.Presenta reducción de costos en cuanto a la adquisición de materia prima.
TiemposTrata de reducir al mínimo el tiempo de recepción del producto en manos de los clientes.Se encarga de gestionar de manera eficiente el tiempo de fabricación para que no haya fallas en la logística.
RelacionesOptimiza la relación con los consumidores.Optimiza la relación con los proveedores, comerciantes, etc. 
ObjetivosCumplir con la demanda de los consumidores.Busca cumplir con los estándares comerciales para ingresar a nuevos mercados. 
ResponsablesGerente de logística.Gestor de cadena de suministro.

¿Cuál es la importancia de la cadena de suministro?

La importancia de la cadena de suministro se basa en la variedad de actividades que implica la misma, desde la fabricación de un producto hasta la etapa de consumo del mismo, lo que permite (si se realiza de manera eficiente) el aumento de la demanda y por lo tanto de la rentabilidad de una empresa.