Cadena Industrial de Hidrocarburos: ¿Qué es y cuáles son sus etapas?

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Cuando se habla de la cadena de suministro en la industria del petróleo y del gas, se trata de un sector que posee un carácter complejo debido a la gran cantidad de procesos que conlleva. 

Sin embargo y a pesar de esta complejidad, el sector ha ido creciendo y por lo tanto, generando mayor competencia, por lo que las industrias se han visto obligadas a optimizar sus cadenas de suministro

Por otro lado y gracias a los grandes avances tecnológicos, las cadenas de suministro han optimizado sus procesos para agilizar la manipulación del flujo del gas y el petróleo. 

Si quieres saber más sobre la cadena industrial de hidrocarburos, cómo está compuesta, sus características y las fases que la componen, te lo explicamos en el siguiente artículo. 

¿Qué es la cadena industrial de hidrocarburos?

La industria de hidrocarburos realiza sus operaciones a partir de una cadena de suministro en el que se contempla tanto el transporte nacional como internacional, la manipulación de recursos, los requerimientos del inventario y la distribución de productos refinados desde su punto de partida.

¿Para qué sirve o que permite la cadena industrial de hidrocarburos?

A todas las actividades que conlleva la cadena industrial de este sector se la denomina cadena de valor del hidrocarburo, en ella se contemplan los procesos en los que se exploran, producen, transportan, procesan y almacenan los recursos, es decir, el petróleo y el gas. 

Este tipo de cadena de valor tiene una gran conexión con el sector tecnológico debido a que ayuda a que los procesos que se llevan a cabo sean más sustentables en lo que respecta a la explotación de los recursos disponibles.

En el estado mexicano, la cadena de valor de hidrocarburos se ha desarrollado a medida que el sector se ha expandido hacia otras oportunidades, por lo que asegura que los procesos sean aún más prósperos. 

¿Cuáles son las etapas o clasificaciones de la cadena industrial de hidrocarburos?

Por lo general, la cadena de suministro se clasifica en tres etapas: upstream, se encarga de la producción cruda y del gas natural, midstream, se encarga del almacenamiento y transporte del gas y petróleo y downstream, incluye los puntos de venta y distribución del gas. 

¿Qué es el upstream en la cadena de valor de hidrocarburos?

El upstream es la etapa en la que se desarrolla la exploración y producción de hidrocarburos. 

Durante esta etapa se lleva a cabo la búsqueda de nuevos lugares, ya sean terrestres o marítimos, que luego de una investigación y posterior análisis, se pueda determinar que el área posea hidrocarburos y que estos puedan ser explotados.  

Por otra parte, se lleva a cabo la investigación para saber si el área cuenta con el potencial suficiente para ser explotado y si además, genera rentabilidad económica. 

Una vez que se tiene la información necesaria sobre el área, el siguiente paso consiste en la construcción de pozos exploratorios que establecerán los límites sobre los cuales trabajar y de esta manera saber cuántos pozos productores se pueden desarrollar en esa delimitación. 

En esta etapa también se llevan a cabo los análisis necesarios sobre el área delimitada y cómo será su comportamiento durante el periodo de su explotación, hasta el momento que no pueda hacerse, para lo cual se planea un abandono del lugar. 

¿Qué es el midstream en la cadena de valor de hidrocarburos?

En la etapa denominada midstream se contempla la etapa de explotación del recurso; aquí el producto se encuentra en la superficie, el cual es conducido por ductos que, gracias a un equipo divisor, se separa la mezcla en agua, gas y aceite. 

En este proceso, el aceite y el gas son separados entre sí y luego son conducidos vía ductos a espacios donde se almacenan o recolectan los recursos para luego ser inyectados en otros pozos. 

A su vez, en esta etapa, el trabajo del ingeniero petrolero llega hasta aquí ya que la etapa siguiente no depende directamente de su intervención en el campo de estudio debido a que se trata de procesos independientes. 

¿Qué es el downstream en la cadena de valor de hidrocarburos?

El downstream es la última etapa en la cadena de valor de hidrocarburos, y contempla los procesos a los que son sometidos los recursos, aceite y gas, que han sido recolectados con anterioridad. 

Otro proceso contemplado en esta etapa es el relacionado a la refinación de los productos extraídos, los cuales son transformados en materias primas que luego son implementadas en otras industrias. 

Por otra parte, en el downstream, se incluyen aquellas compañías que utilizan el aceite en crudo  como materia prima en la elaboración de plásticos, productos sintéticos, detergentes, entre otros. 

Y por último, se incluye el sector comercial, en el que los productos son distribuídos tanto nacional como internacionalmente hasta su lugar de destino. 

¿Quienes regulan la cadena industrial de hidrocarburos en México?

La Comisión Nacional de Hidrocarburos (CNH) es la entidad encargada de regular las actividades que permiten explorar y producir hidrocarburos en el país y de esta manera, impulsar el crecimiento económico del estado.