Costo de oportunidad ¿Qué es y cuál es su importancia?

Economía de Escala: ¿De qué se trata?

Cuando contamos con un capital y deseamos invertirlo con la opción de crear una empresa o negocio, nos atenemos al ejercicio de comparar entre utilidades y gastos; si estas últimas superan a las primeras decimos que nuestro negocio es rentable; sin embargo para poder analizar nuestra inversión, uno de los indicadores principales es el costo de oportunidad, el cual debemos determinar antes de tomar una determinación.

¿Qué es el costo de oportunidad?

En pocas palabras, el costo de oportunidad implica el valor de aquella opción no seleccionada entre dos oportunidades; si hablamos de este tipo de costo se debe tener en cuenta que cada decisión que se tome conlleva un costo y este tipo, en particular, representa los beneficios que una persona, inversionista o negocio pierde al elegir una alternativa por sobre otra. 

Este es un concepto fundamental en el ámbito de la toma de decisiones, ya que su finalidad será siempre maximizar, a través de la disponibilidad de recursos, los beneficios. 

Por supuesto, para conocer las oportunidades que dejamos pasar, es importante conocer los beneficios y riesgos presentes en cada una de las decisiones que tomamos. 

¿Cómo se calcula el costo de oportunidad?

Si hablamos del costo de oportunidad, no necesariamente hace referencia a que aquella opción que elegimos es la más barata, de menor valor o implica un riesgo menor ya que la decisión final está atravesada por los recursos que se tengan disponibles más las prioridades.

Sin embargo, es fundamental que entiendas que ante una oportunidad de emprendimiento en el ámbito comercial conlleva ciertos riesgos a largo plazo, aunque resulten en nuevas oportunidades y más beneficios. 

A su vez, es imprescindible que al momento de crear una empresa se ponga en valor el costo de las oportunidades que acarrean las opciones presentes; así, de esta manera, sabrás elegir la mejor alternativa en pos de lograr la viabilidad financiera de tu negocio. 

Para calcular el costo de oportunidad es necesario contar con los datos de los valores de las opciones entre las que debes decidirte; la diferencia entre ambos montos es el costo de oportunidad.

Por ejemplo, al decidir si comprar un auto nuevo y adquirir una deuda para pagarlo, debes evaluar cuál sería el costo de oportunidad de comprar un auto usado e invertir el dinero que resulta de esa diferencia. 

El costo de un auto es muy grande ya que en un par de años o más terminarás de pagar un bien que disminuye su valor con el paso del tiempo, en lugar de invertirlo para multiplicar tu capital.

También puedes calcular el costo de oportunidad entre dos inversiones que pueden tener diferentes plazos, rendimientos, riesgos, entre otros; por ejemplo: el costo de oportunidad de invertir tu capital en la bolsa de valores y no en una propiedad. 

El costo de oportunidad es una excelente forma de evaluar las decisiones a tomar en nuestro negocio.

Por ejemplo: si tomo la decisión de contratar un empleado, debo invertir un cierto monto mensual ¿cuál sería el costo de oportunidad en este caso? lo que no haga el empleado, lo debo hacer yo que soy el empleador; eso requiere invertir mayor cantidad de tiempo en hacer tareas que podría usar haciendo otras cosas, como por ejemplo, planear estrategias para mejorar las ventas, desarrollar más productos y ampliar mi margen de clientes, lo cual se traduce en mayores ingresos.

Si el monto de esas ventas potenciales es superior al costo de emplear a alguien, entonces la decisión es bien clara: llegó el momento de contratar a alguien. 

¿Por qué es importante el costo de oportunidad?

La decisión que elegimos no tomar tiene un valor; y es importante que seas bien consciente de esto para asegurarte que, de hecho, puedas estar tomando la mejor decisión posible, esa que te traerá mayores beneficios minimizando los riesgos. 

Por esto es importante el costo de oportunidad, ya que debes considerarlo cada vez que tomes una decisión para tu negocio así también serás capaz de evaluar todas tus opciones de la forma más completa y consciente posible. 

¿Por qué es importante determinar el costo?

Es gracias a los costos de oportunidad que se puede visualizar aquello que se ha perdido o no elegido en el proceso de decisión, aquel al que se renuncia luego del proceso de evaluación y posterior decisión. 

Debido a esto se pueden llevar a cabo comparaciones en pos de elegir la mejor opción o la más adecuada de acuerdo a nuestros objetivos. 

Por otro lado, es necesario caer en la cuenta que el costo de oportunidad no hace referencia al valor real de un activo o bien o servicio, en el sentido contable; sino que son un herramienta valiosa para determinar las posibles pérdidas o riesgos al tomar una u otra decisión. 

¿Qué es el costo de oportunidad para una empresa?

Dentro del ámbito empresarial, entra en juego el costo de oportunidad cuando se renuncia a una opción en busca de una mejor oportunidad que signifique la mayor rentabilidad posible, minimizando los costos y los recursos que se han invertido. 

Por ejemplo: Una persona decide invertir su dinero en un Depósito de Plazo Fijo (DP). El Banco HG le pagaría una Tasa Efectiva Anual del 3% mientras que el Banzo ZC le pagaría por el mismo ítem un 4%. En este caso es más beneficioso elegir el banco que otorga el 4% ya que el Costo de Oportunidad sería más alto. 

¿Cuáles son las características del costo de oportunidad?

Si nos atenemos a la definición de costo de oportunidad esta sostiene que toda decisión sobre una oportunidad u otra, conlleva un costo o valor; y estos pueden clasificarse entre creciente y constante. 

  • Costo de oportunidad creciente: este tipo de costos se originan cuando los recursos provistos no se encuentran proporcionados en relación a producción de registros, por lo tanto no son homogéneos. De esta manera se genera una insuficiencia en los recursos  al momento de cumplir con los objetivos; es decir hay una falta de equidad en la productividad de estos recursos.
  • Costo de oportunidad constante: este tipo de coste hace referencia a la sustitución que hace una empresa sobre los recursos que utiliza para producir; sin embargo, este reemplazo conlleva la misma calidad en los recursos  por lo que la producción no se ve interrumpida, al igual que el consumo. 

Es, en este caso, que la empresa renuncia a la producción de cierta cantidad de producto para originar una nueva cantidad

¿Cómo aumenta el costo de oportunidad?

Los costos de oportunidad crecientes surgen porque los recursos o factores de producción (capital y trabajo): No son homogéneos ( es decir, no todas las unidades del mismo factor son idénticas) No se usan en la misma proporción en la producción de todas las mercancías.