Dark store: ¿De qué se trata?

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Aunque el nombre se traduzca en “tiendas oscuras”, la nueva tendencia en materia de ventas online comenzó a convertirse en una gran oportunidad para hacer dinero y obtener beneficios. Además, el hecho de que las personas salgan cada vez menos a las calles la transforman en una oportunidad única para que las ganancias suban.

Las Dark Store cada vez salen más a la luz y en las ciudades más importantes del planeta, lo que hizo que los empresarios de Latinoamérica pusieran sus ojos en ella y enciendan su imaginación para sacarle el mayor rédito posible.

A continuación, te contaremos de qué se tratan este tipo de tiendas online, cuál es su mejor funcionamiento, para qué sirven, cuáles son las ventajas que se pueden obtener abriendo una y en qué lugares se dieron los ejemplos más exitosos.

¿Qué es una Dark store? 

Una Dark Store es una tienda que funciona de manera completamente virtual. Puede transmitir algo de temor su nombre, pero no es algo para nada oscuro. Se trata de darle luz a los avances tecnológicos y brindar un servicio que sea mucho más sencillo para los clientes quienes pueden hacer las compras desde la comodidad de su hogar sin necesidad de salir de casa.

Es una de las grandes tendencias, sobre todo en tiendas y grandes mercados. Las Dark Store, además de ser electrónicas, evitan la gran pérdida de tiempo que pueden surgir al hacer largas filas para pagar en las cajas convencionales de todo Supermercado. 

Generalmente se encuentran en las cercanías de las ciudades que mayor caudal de población tienen en su interior. Su lugar es estratégico dependiendo de en qué zonas se encuentre, ya que tratará de enviar la mayor cantidad de pedidos en el menor tiempo posible y recorriendo la menor distancia entre uno y otro. 

¿Cuál es el objetivo de una Dark Store?

El objetivo primordial que tiene una Dark Store es dar una atención que sea en formato virtual. Así es como se gana tiempo, espacio y dinero. El tiempo significa una ganancia tanto para el vendedor como para el comprador. 

Los emprendedores no tendrán que tener atención personalizada dentro del local ni lidiar con los problemas comunes de todos los días en una caja registradora. Mientras que los consumidores no perderán minutos haciendo filas interminables para poder comprar los productos y abastecerse de alimentos para un día, semanas o un mes. 

Por otro lado, el espacio se gana en el sentido que las Dark Store suelen ubicarse en grandes lugares para tener la mayor cantidad de productos dentro y sin la necesidad de hacerlo lo más cómodo posible para que las personas puedan pasar por los pasillos o hacer corredores. 

En cuanto a los beneficios en términos económicos, también es una variable que se da en ambos actores. Los empresarios tendrán que invertir menos en tener una tienda abierta con empleados que trabajen en atención al público y en mantener una fachada acorde a la tienda y al rubro al que se dedique. En el caso de los consumidores, ahorrarán en traslado hacia un lugar y aprovecharán todas las promociones y descuentos desde su casa con un teléfono inteligente, tablet o computadora.

¿Cómo funciona una Dark Store? 

Una Dark Store funciona completamente de manera virtual. Los empleados que trabajan para la empresa lo hacen dentro de las despensas y se encargan de preparar los pedidos. Estos encargos los hace el cliente por la página web, aplicación o programa diseñado para este fin. 

Cuando la petición llega, hay repositores que se dedican a separar los productos que solicita el cliente. Luego se hace una dinámica y planificación para llevar los pedidos que más cerca se encuentren del punto de salida. Es con esta idea de delivery como se ahorra dinero en envíos y se satisfacen las necesidades de los consumidores de que llegue a su casa lo más pronto posible y sin demoras.

Claro está que el proceso en el preparado de los pedidos también dependerá de la inversión con la que se cuente. Los avances en materia de tecnología otorgan la posibilidad de que esto sea de manera totalmente automática. Existe todo un circuito que realiza el separado y clasificación de mercancías sin la necesidad de contar con tanta mano de obra, pero su costo es muy elevado.

¿Cuál es la ventaja de una Dark Store? 

Una de las principales ventajas de este tipo de tiendas electrónicas se vio durante la pandemia del COVID-19. La virtualidad le otorgó la posibilidad a las empresas de seguir trabajando mediante esta vía. Montar una Dark Store significó no perder el caudal de trabajo y ayudar a que también la población pueda abastecerse en época de cuarentena estricta implementada por los distintos gobiernos nacionales.

De esta manera es como comenzaron también a crecer este tipo de emprendimientos que ya no sólo funcionan a gran escala, sino a pequeña y mediana. Aún el final de la pandemia está lejos por lo que es una excelente oportunidad para aumentar los beneficios con menos clientes circulando por las calles o restricciones en materia de cuántas personas puede haber dentro de un espacio cerrado.

En este punto también resultaron ser beneficiados los consumidores que se abrieron a un nuevo mundo de hacer las compras. Hoy en día salir de casa para ir a un Supermercado pareciera que poco a poco será cuestión del pasado y que con el paso del tiempo el e-commerce le ganará su lugar a las tiendas físicas.

Las ventajas económicas pueden aumentar también en la cuestión de que no hay un límite de lugares donde se puede llegar. El verdadero tope lo pondrá la empresa en caso de no querer salir de lo loca. Pero puede significar un exponencial auge de las ventas abrirse a otros planos más lejanos y también comercializar cualquier tipo de mercancías.

¿Qué empresas son Dark Store?

Hay cientos de grandes, medianas y pequeñas empresas que se dedican a comercializar sus productos de manera 100% online. A continuación mencionaremos cuáles son los ejemplos que más éxito tuvieron en este tipo de comercio virtual.

Uno de los principales exponentes en este tipo de mercado es Justo.mx. Sus ventas las realiza de manera online en su totalidad. No tiene tiendas físicas y opera completamente con su página web y aplicaciones para teléfonos móviles. Su servicio de envío gratuito y la rapidez con la que llega a los hogares son dos de los pilares de su renombre.

Una de las empresas más relevantes en esta materia también es Chiper.co. Tiene Dark Stores en muchas de las ciudades más pobladas de Colombia y su caudal de pedidos por día es de miles, siendo verdaderamente una compañía a gran escala en su rubro. Es muy importante la manera en que se desarrollan las vías de distribución y contar con un buen software y soporte en red para garantizar su correcto funcionamiento.

En el caso de Chile, Walmart comenzó a poner en funcionamiento este tipo de tendencias, abriendo tiendas que funcionan virtualmente y que abastecen a las poblaciones de ciudades como Concepción y Hualpén. Se destaca también por contar con un servicio de envíos que se realiza en el mismo día en que el pedido llega a la tienda.