Debug: ¿Qué es y para qué sirve?

Debug: ¿Qué es y para qué sirve?

Los programadores se suelen enfrentar a diferentes tipos de problemas al desempeñarse en su trabajo, sin embargo, el más desafiante de ellos es encontrar las fallas o problemas que impiden la ejecución del código de un programa. El debug o la depuración de programas es uno de los procesos que le ayudan a este tipo de profesionales a mejorar el código de sus programas y obtener buenos resultados en su trabajo.

Cualquier persona interesada en aprender a programar debe conocer a la perfección cómo funciona el proceso de debugging, ya que el debug forma parte de las actividades regulares en el trabajo del programador. A continuación, te comentaremos todo lo que debes saber sobre el debug y te explicaremos qué herramientas puedes utilizar para depurar el código de tus programas.

¿Qué es debug?

Debug o debugging es el nombre que se le da al proceso que se utiliza en programación para identificar y eliminar cualquier error en el código de un programa. Estos errores se pueden presentar por algún problema de sintaxis o de lógica, y la tarea del programador es resolverlos para que los programas puedan funcionar y cumplir con su propósito.

Este proceso también se conoce por el nombre de depuración, y es uno de los elementos más importantes en la programación y el desarrollo de software.

La mayoría de los paquetes de lenguaje de programación incluye un depurador, con el que es posible evaluar el código, la validez de las variables utilizadas, y obtener sugerencias para resolver los problemas.

El uso del proceso de debug es muy común en el desarrollo de software, pero también se utiliza para la optimización del trabajo en la programación o desarrollo web. De hecho, existen algunas herramientas para debuggear o depurar errores en plataformas como WordPress.

¿Cómo funciona el proceso de debugging?

En el proceso de debugging o depuración, un programa se ejecuta paso a paso, verificando qué elementos pueden representar un problema, lo que le permite al programador reconocer en qué parte del código existe un error. De igual manera, al utilizar un depurador, es posible establecer algunas indicaciones para que se revise el código a partir de un punto específico.

Estos son los pasos que sigue una herramienta de debugging para encontrar los problemas en el código de una aplicación o programa:

  • Analizar línea por línea el código fuente de un programa.
  • Revisar la asignación de variables y determinar posibles cambios en ella.
  • Interrumpir la ejecución de un programa cuando se cumplen un determinado tipo de parámetros o condiciones.

Después de obtener la información relacionada a cualquier falla o problema en la ejecución de un programa, es necesario que los programadores se valgan de su creatividad para descubrir cómo solucionarlo. Algunas veces puede tratarse de errores de sintaxis fáciles de resolver, pero en otros casos puede tratarse de problemas más complejos.

Hacer un debug test es necesario para verificar que los programas se ejecuten de la manera correcta y corregir cualquier inconveniente a tiempo. No siempre las cosas funcionan como se espera, y es necesario entender por qué, para encontrar soluciones efectivas.

Herramientas para hacer debugging

El trabajo de debug suele ser algo muy demandante, y en la mayoría de las ocasiones toma mucho tiempo. Por ello, es necesario que los programadores conozcan las herramientas con las que pueden hacer debugging y optimizar su flujo de trabajo.

Una de las mejores opciones que se tienen para ejecutar este trabajo son las aplicaciones de entorno de desarrollo integrado o Integrated Development Environment (IDE). Este tipo de herramientas suelen incluir un editor de código fuente, herramientas de construcción automatizadas y un depurador para evaluar la validez del código.

Un IDE es muy útil para resolver los problemas de un código, y dependiendo de la solución que se utilice, también lo puede ser para escribir códigos de programas de una forma más eficiente y con menos errores.

Para elegir un entorno de desarrollo integrado hay que tomar en cuenta qué lenguaje de programación se está utilizando y cuáles son las características que se buscan en la aplicación. Uno de los IDE más populares es Visual Studio, no solo por las funciones que ofrece a los programadores, sino porque es compatible con la mayoría de lenguajes de programación, incluyendo C++, Java, Python, Ruby y PHP.

Además de Visual Studio, otros de los programas que se utilizan para hacer debug son Eclipse, NetBeans, Codenvy, y Xcode.

Importancia del debugging

El uso de herramientas para la depuración de programas asegura que el código de un programa esté en orden, y facilita el trabajo de los programadores, porque evita el trabajo que implica revisar de forma manual un código para encontrar alguna falla o problema. Es decir, gracias a él es posible realizar trabajos de programación y desarrollo de software de una forma más eficiente y efectiva.

El debug, además de servir para resolver problemas, es una excelente herramienta para descubrir las formas en las que se puede escribir un código que sea más eficiente, sin importar que se trate de un programa muy complejo. Lo ideal es que los programadores lo utilicen para entender cómo escribir con un código que sea legible, fácil de mantener, y en el que se utilicen las estructuras de datos adecuadas.

Reconocer los errores en el código de un programa, las fallas dentro de un sistema, o los problemas con las redes y el hardware, no solo permite encontrar soluciones para resolverlos, sino que también ayuda a descubrir qué medidas se pueden tomar para prevenir que se presenten en el futuro.

Consejos para hacer debug

Para algunos programadores, hacer debug es todo un arte, ya que requiere de paciencia y de una serie de habilidades y conocimientos muy profundos. Sin embargo, existen algunas prácticas que pueden ayudar a que cualquier programador obtenga mejores resultados al momento de analizar un código e identificar los errores que lo pueden estar afectando.

Utiliza la herramienta adecuada

Para hacer debug es necesario contar con una herramienta que facilite el trabajo, así que puedes elegir si utilizas las funciones de debugging del paquete de lenguaje de programación con el que trabajas, o si es mejor usar un entorno de desarrollo integrado como Visual Studio.

Busca ayuda cuando sea necesario

Algunas veces, para resolver un problema es necesario apoyarse en los conocimientos de otras personas. Por eso, es importante que al hacer debug e identificar los problemas que están afectando el código de tus programas, consultes con algunos programadores con más experiencia para pensar en las soluciones que puedes aplicar.

Prueba diferentes soluciones

Si no entiendes a qué se deben los problemas, puedes probar con diferentes soluciones hasta obtener una que te permita tanto corregir los errores, como obtener un código que funciona de forma eficiente.