Economía Circular: ¿Qué es y cómo funciona?

Core capital: ¿Qué es y para qué sirve?

Cada vez toma más relevancia el paradigma que promueve la sustentabilidad. Más y más personas se preguntan acerca del impacto de nuestras acciones en el medio ambiente y en las generaciones venideras. En tal sentido, la idea de economía circular se instala para dar respuestas a dichas cuestiones.

Existen varios ejemplos de economía circular y cada vez más empresas utilizan como recursos los residuos propios. De esta forma, el impacto en el medioambiente se reduce considerablemente. Antes de ahondar en el tema veamos que es la economía circular,

¿Qué es la economía circular?

Lejos de considerarse una tendencia, la economía circular va ganando cada vez más espacio, al promover un nuevo paradigma que modifica la forma en que producimos y consumimos

Tiene como objetivo principal que los recursos y materiales que utilizamos se mantengan vigentes por el mayor tiempo posible, que disminuya la cantidad de desechos generados y que se cierren flujos económicos y ecológicos también llamados  bucles.

Para que un bucle se cierre deben suceder varios pasos. Primero está el uso del bien, luego el segundo uso del mismo, después la reutilización del bien en cuestión. Seguido a esto, la reparación, luego el reciclaje y para finalizar, la valoración resultante de aprovechar como energía los residuos que no puedan reutilizarse o reciclarse.

La economía circular impulsa la reutilización de residuos para que puedan reutilizarse como recursos y reingresar al sistema productivo. De tal forma es posible reducir los residuos  y extraer menos recursos naturales del planeta. Algo muy diferente de lo que sucede con la economía lineal.

¿Cómo funciona la economía circular?

El principio fundamental de la economía circular tiene que ver con la reutilización de residuos para así poder obtener materia prima para la generación de otros bienes. De esta forma, se reduce cuantiosamente la generación de residuos y la extracción de nuevos materiales. 

El funcionamiento de la economía circular puede ser explicado por medio de una serie de principios que serán desarrollados a continuación.

El establecimiento de una organización industrial cuya característica es la gestión optimizada de materiales, flujos y servicios.

El privilegio del uso frente a la posesión, la venta de un servicio frente a un bien, es la llamada economía de la funcionalidad.

La llamada eco concepción estima el impacto socio ambiental a lo largo de la vida útil de un producto y lo integra desde un comienzo.

El rediseño consiste en idear y diseñar  productos de manera que en su fabricación se consuman menos materias primas y que se alargue su vida útil y a la vez genere menor cantidad de residuos.

La reintroducción en el circuito económico de productos que no se corresponden con sus usos iniciales.

La reutilización de residuos o partes de ellos para utilizarlos en la elaboración de nuevos productos.

La reparación, proceso que consiste en encontrar un segundo uso a ciertos productos.

El reciclaje, proceso que consiste en utilizar y aprovechar materiales encontrados entre residuos.

La valoración, que consiste en poder aprovechar como energía los residuos que ya no pueden ser reciclados.

La práctica de los principios anteriores tiene como resultante cantidad de beneficios para el medioambiente y sobre todo para la sociedad,  debido a que la economía circular tiene como punto clave la inclusión social.

Ventajas y desventajas de la economía circular

La economía circular y su desarrollo debería tener como norte la disminución del uso de recursos, la reducción de residuos y la limitación en el uso de energía. Sumado a los beneficios ambientales, la actividad vinculada a la economía circular debería ser generadora de riqueza y empleo en su territorio. Asimismo debería generar ventajas competitivas en un contexto de constante globalización.

Hay una fuerte motivación empresarial y  económica a favor de la economía circular, a tal punto que la Comisión Europea ha adoptado como pilar central de su estrategia económica a la eficiencia de recursos.

Entre las ventajas de la economía circular podemos encontrar:

  • La innovación y el crecimiento económico
  • Una considerable reducción en el consumo de combustibles fósiles.
  • El alargamiento de la vida útil de los productos por medio del reciclaje.
  • Una cuantiosa disminución en la producción de residuos.
  • Disminución en la extracción de materias primas vírgenes y de recursos naturales.
  • Un cambio radical en los hábitos de consumo.
  • Mayor independencia  referida a las importaciones y mayor agilidad en la cadena de suministro.
  • Como consecuencia de los cambios anteriores, se generan nuevos empleos.

Si bien son más que marcadas las ventajas de la economía circular, existen también algunas desventajas:

  • Habilidades técnicas y competencias que todavía no poseen  los trabajadores.
  • Residuos de muy difícil reciclaje y transformación
  • Falta de aceptación de los productos reciclados en algunos consumidores
  • Falta de normativas que puedan regular la competencia entre las diversas compañías
  • Clientes y proveedores con falta de conciencia ambiental
  • Difícil acceso a la financiación y barreras económicas

Ejemplos de la economía circular

Existen varios ejemplos de economía circular, vamos a ver dos de ellos:

A partir de los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) se pueden fabricar separadores de carriles para bicicletas en las ciudades.

Para la fabricación del separador de carril de bicicletas, la empresa Zicla utiliza los residuos plásticos procedentes del cable eléctrico reciclado. La idea de este proyecto tiene que ver con la necesidad de buscar usos a los residuos de plásticos de alta calidad usados en la fabricación de cables.

Otro ejemplo de economía circular es la refabricación o remanufactura. La misma trata de devolver a un producto ya usado al menos su rendimiento original, ofreciendo garantía de que es mejor o similar al producto nuevo.

En la industria automotriz, la empresa WAT se ocupa de la fabricación y refabricación de sistemas de dirección. Se venden al mercado los productos refabricados, garantizando calidad similar a los nuevos. Por lo tanto se trata realmente de refabricación y no productos de segunda mano. 

¿En qué se diferencia la economía circular con la economía lineal?

Para poder referirnos a las diferencias entre la economía lineal y la economía circular, es necesario conocer cómo funcionan las mismas. 

La economía lineal genera muchos desechos y no considera la sostenibilidad o el impacto medioambiental, se basa solamente en el beneficio económico que pueda obtener.  Sin embargo, la economía circular aboga por la sostenibilidad a largo plazo sin dejar de lado los beneficios económicos. 

Mientras que la economía circular trata de reducir al máximo la cantidad de residuos e intenta mantenerlos en el ciclo productivo por el mayor tiempo posible, la economía lineal se basa en un modelo de consumo rápido, un modelo donde se usa y se tira. Por lo tanto, a diferencia de la economía lineal, en la economía circular el producto final no se transforma en basura,  sino que se reutiliza en un nuevo producto.

La economía lineal en general utiliza materias primas no reutilizables ni renovables en su producción y utiliza energía en casos no renovables y contaminantes. La economía circular, en cambio, plantea fuentes de recursos y energía  amigables con el planeta y promueve la eficiencia en todos sus procesos de producción y consumo.

El uso de la economía lineal ha sido el modelo de producción que ha predominado en los últimos años y al funcionar bajo el sistema de consumo leve, produce desperdicios contaminantes. las consecuencias de la economía circular son menos dañinas para el medio ambiente, ya que promueve la reutilización de los recursos y  su aprovechamiento al máximo.