Ethernet: ¿Qué es y para qué sirve?

Ethernet: ¿Qué es y para qué sirve?

Conectarse a Internet para quienes son consumidores es muy sencillo. Solo se debe empalmar el cable de red o activar el WiFi y listo. Desde los inicios del ciberespacio existe una forma de conexión, la Ethernet, que fue el puntapié inicial para que todos estemos enlazados. Este tipo de unión para muchas personas sigue siendo hoy en día la opción favorita para llevarla a su computador. Si te interesa saber que es una Ethernet, como funciona, sus ventajas y más, este artículo es para vos.

¿Qué es Ethernet? 

Ethernet no es ni más ni menos que la tecnología tradicional de conexión por cable (cableado físico y encapsulado por el que viajan los datos) que se utiliza para enlazar dispositivos a una red de área local, conocida como LAN, o una red de área más amplia, conocida como WAN. Este nexo les permite comunicarse entre sí a través de un lenguaje de red en común, un conjunto de reglas y un protocolo. 

Ethernet define las características del cableado y señalización y los formatos de trama de datos. Es decir que describe cómo los dispositivos pueden transmitir información para que otros dispositivos del mismo segmento de campus puedan recibir, reconocer y procesar esa información. Por esto decimos que la Ethernet no solo permite la alianza a internet, sino que además interconecta dispositivos, como por ejemplo una computadora con una impresora. 

¿Cómo funciona Ethernet?

Para explicarlo de una manera sencilla, Ethernet funciona enviando por cable de red paquetes de datos que incluyen la dirección de donde viene, que se está enviando, información de corrección de errores y calidad de servicios de información. Este paquete de datos se envía cuando la ruta de la red está libre. Los demás dispositivos de la red verifican el paquete a medida que navega y si son los destinatarios lo recogen.

A cada dispositivo a unirse a la red se le asigna una dirección propia denominada IP (Internet Protocol) que es única en el mundo. Los miembros de la red conjunta pueden transmitir mensajes o información en alta frecuencia para lo que se emplea el método de banda de base y multiplexación. 

La comunicación utiliza un algoritmo conocido como acceso múltiple con escucha de portadora y detección de colisión, lo que permite que sea aleatoria a fin de que si dos mensajes se chocan puedan retransmitirse en diferentes intervalos de tiempo para que lleguen a destino.

Ventajas y desventajas de Ethernet 

Detallamos las ventajas y desventajas de este tipo de conexión de cable de red: 

Ventajas: 

  • Fácil instalación, no requiere de ningún trabajo de construcción, por lo que es económica
  • Es compatible con la mayoría de routers y dispositivos teniendo compatibilidad con versiones anteriores. 
  • La conexión es más confiable ya que generalmente es resistente al ruido. 
  • Mayor velocidad por enlace lo que se traduce en compartir archivos grandes o pesados de manera más rápida y con buena calidad de transferencia. 
  • Fiabilidad y seguridad de los datos por lo que la conexión es más confiable. 

Desventajas:

  • Está pensado para redes pequeñas y para enlaces que no requieran de mucha distancia. 
  • La movilidad de los dispositivos y usuarios está limitada por estar unidos a un cable. 
  • No funciona bien con aplicaciones en tiempo real o interactivas. 
  • A la hora de identificar un problema es difícil reconocer que cable o nodo específico es el que está causando el inconveniente
  • Los receptores no acusan recibo de paquetes de datos. 
  • Al usar cables largos se puede crear diafonía. 

Diferencia entre Ethernet y WiFi

Con el paso del tiempo y el avance de nuevas tecnologías el WiFi se convirtió en la conexión de red más popular. Este tipo de enlace transmite datos a través de señales inalámbricas a diferencia de la Ethernet que requiere de un enlace alámbrico o por cable. A continuación, marcamos las diferencias entre una y otra forma de nexo a Internet: 

Conexión Ethernet: 

  • No es necesario el cifrado de datos.
  • Transmisión de datos a través de un cable. 
  • Mayor seguridad, velocidad y fiabilidad. 
  • Menor latencia. 
  • Movilidad limitada, se requiere de un cable físico. 
  • Velocidad constante. 

Conexión WiFi:

  • Mejor movilidad, ya que no se requiere de la dependencia de cables. 
  • Transmite datos a través de señales inalámbricas. 
  • No es tan rápida ni segura en comparación con la Ethernet. 
  • Mayor comodidad para los usuarios que pueden enlazarse desde cualquier lugar. 
  • Velocidad inconsistente ya que es propenso a las interferencias. 
  • Requiere de encriptación de datos. 
  • Mayor latencia. 

¿Cómo se originó Ethernet?

A principios de los años setenta fue desarrollada Ethernet, la cual en primera instancia se utilizaba como un sistema interno de red para una empresa en particular. Años más tarde, aproximadamente en los inicios de los años ochenta, se convirtió en un producto estandarizado que entró en circulación. 

De todas formas, y como todo producto que se lanza, no fue hasta mediados de los noventa que comenzó a utilizarse ampliamente cuando los fabricantes y empresas optaron por comenzar a trabajar con esta tecnología y con productos relacionados a la misma. 

Como bien mencionamos al inicio de la nota, la Ethernet fue el punto inicial y el elemento de mayor contribución significativa para que los ordenadores personales revolucionarán el mundo laboral. 

No es novedad que todas las personas alrededor del mundo están en contacto permanente con Internet, sea que trabajen con ella o la usen para ocio. Este artículo te permite conocer un poco más en detalle cómo se logran esas conexiones que nos permiten acceder a la mencionada Internet.

Entonces, seas del team Ethernet o WiFi es innegable que la primera de ellas llegó para marcar un hito en la historia y revolucionar la forma en la que trabajamos y nos relacionamos con nuestros pares. 

La importancia de la Ethernet es tan destacada, ya que, si bien es frecuente el uso de conexiones inalámbricas, estas son posibles gracias a los cables de red (actualmente también se utiliza fibra óptica) que llevan el internet hasta tu hogar u oficina.