Firewall: ¿Qué es y para qué sirve?

Banda Ancha: ¿Qué es y para qué sirve?

A la hora de realizar la compra de un ordenador ya sea para uso personal, familiar o empresarial, la seguridad de estos es una de las claves para su mantenimiento, durabilidad y que todos los datos que ingresamos y guardados no sean fácilmente hackeables.

Es por esto que, a medida que el tiempo avanzó, se crearon diferentes soluciones a los problemas causados por los malwares que encontramos navegando por internet. Los Firewall fueron una de los primeros remedios que encontraron para evitar estos dolores de cabeza ocasionados por los virus e intrusos cibernéticos.

A continuación, detallaremos de qué se trata este tipo de escudos que protegen al sistema operativo de las computadoras, cuáles son sus principales características, para qué sirven, los tipos que existen y qué ventajas y desventajas poseen.

¿Qué es un Firewall? 

El término Firewall significa, traducido al español, “cortafuegos” lo que da la pauta de ser un elemento clave en la seguridad de todos los dispositivos con conexión a internet. Es uno de los pilares en este rubro y el precursor que se utilizó para repeler ataques que podría sufrir el ordenador por parte de agentes externos o personas que intentaban hackearlo.

Sus orígenes se remontan a los inicios de la década del ‘80. Su evolución fue cada vez más necesaria y notoria a medida que las computadoras fueron convirtiéndose en algo esencial para la vida de los seres humanos, tanto para su entretenimiento como para ejercer sus tareas laborales.

El hecho de que muchos procesos importantes y con información sensible se hicieran por internet, también propiciaron que muchas personas intenten hackearlos para poder apropiarse de ellos a través de la red. Es por eso que se crearon los Firewall o Cortafuegos. 

Los análisis de las cuestiones a tener en cuenta para definir qué ingresa y qué no al sistema fueron perfeccionándose con el correr del tiempo

¿Para qué sirve un Firewall? 

El principal objetivo es impedir el acceso a los sistemas que no posean el permiso pertinente para ingresar al sistema de la computadora. A su vez, sí dejaría pasar a los que cuenten con este tipo de autorizaciones para entrar allí. 

Sirve principalmente para repeler ataques que provengan de una red LAN, lo que significa que en caso de conectarnos a una red que no tenga la seguridad y confianza que aporta la de nuestro hogar, estaremos protegidos ante ataques de agentes externos.

No obstante, si el virus se encuentra en un pendrive, por citar un ejemplo, no estaremos protegidos por el Firewall. Para este tipo de casos es que se instalan los antivirus para que se complementen entre sí y funcionen como una barrera que trabaja a la par en la protección del sistema operativo.

Funciona también para evitar que una persona pueda ingresar a una página de internet específica. Este es el caso en donde las empresas suelen bloquear el acceso a los sitios de redes sociales o YouTube a sus empleados para que centren toda la concentración posible en hacer las tareas del trabajo y no pasen tiempo en esta clase de webs. También se puede denegar el acceso a páginas de contenido para adultos en caso de que haya niños en el hogar.

¿Cómo funciona un Firewall? 

El funcionamiento de este tipo de tecnologías se lleva a cabo mediante un sistema que permite bloquear ciertas funciones hacia cierta computadora conectada a un router que suministra internet; también para evitar que ciertos virus o páginas que no sean seguras tengan el acceso denegado.

Si una empresa desea aumentar la productividad de sus empleados, permite bloquear ciertos puertos y páginas de internet para que se centren en sus actividades. Además, se puede redireccionar a una dirección específica si la persona intenta ingresar a una web que esté bloqueada.

Por otro lado, acompañando esta idea de evitar el acceso a páginas web que no sean de la empresa o nada tenga que ver con el trabajo, los Firewall otorgan la posibilidad de introducir ciertas palabras clave y si este detecta que una persona quiere entrar a un sitio que tenga que ver con la temática que se introdujo, directamente bloquea la web.

En cuanto a lo que refiere netamente a la seguridad de la computadora, existe la posibilidad de que haya algún hacker buscando algún puerto que haya quedado abierto en nuestro sistema. En estos casos, los Firewall trabajan para repeler los posibles escaneos y que la conexión pase a ser nula.

Ventajas y desventajas de un Firewall 

Si bien los Firewall son elementos casi imprescindibles para cualquier computadora e incluso para pre instalarlos en los router, estos presentan puntos a favor y en contra. A continuación, mencionaremos cada uno de ellos.

Ventajas

  • Claramente presentan una característica fundamental que lo hace algo muy positivo para todos los sistemas en donde se encuentran: aportan seguridad. Y esta protección la brindan tanto en la navegación por las páginas webs como al descargar contenidos de algún sitio que no sea del todo seguro.
  • En el caso de que no vengan preinstalados en los dispositivos, estos son muy sencillos de instalar en el sistema.
  • Todos los datos que ingresan a través de la red son analizados en un segundo plano por los Firewall que se encuentren funcionando en el ordenador. Por lo tanto, la seguridad queda garantizada a cada segundo.
  • Funcionan a la perfección junto con un antivirus para garantizar un porcentaje casi perfecto de protección. En el caso de que un malware desee ingresar en el sistema, estos harán de escudo y hasta lo expulsarán del mismo.

Desventajas

  • En el caso de que se necesiten Firewalls que no sean de software, su valor irá cada vez en aumento, por lo que puede significar realizar una inversión más costosa. Estos problemas se dan generalmente si hay varios ordenadores conectados a la misma red.
  • El hecho de que constantemente se encuentren trabajando en segundo plano para asegurar una protección en todo momento, esto también implica que el rendimiento de la computadora pueda tener una tendencia hacia la baja si no se cuenta con componentes más potentes y con mejores recursos.
  • En el caso de no tener un antivirus, la seguridad no estará para nada garantizada, ya que no eliminará a los malware que se encuentren en el sistema.
  • Su mantenimiento no suele ser algo sencillo, sobre todo si se trata de una compañía que contenga una gran cantidad de ordenadores trabajando en la misma red. Por ende, podría retrasar algunos trabajos para garantizar que todo funcione correctamente.

Características de un Firewall 

Las características más sobresalientes e importantes con las que cuentan todos los firewall que se instalan en las computadoras y router son:

  1. Siempre se tratan de sistemas fiables. 
  2. Garantiza una inspección y restricción a cualquier web a la que una persona puede tener acceso en toda la red.
  3. Contiene distintos procesos de seguridad, los cuales dependen de la ubicación del ordenador.
  4. Otorga una protección infalible en caso de que un hacker quiera intentar ingresar en nuestro sistema.
  5. Funciona con una gran rapidez generando notificaciones para que el usuario sepa al instante si se presenta algún tipo de inconveniente.

Tipos de firewall

En términos generales, hay dos tipos de firewall que pueden instalarse o vienen preinstalados en los sistemas de los ordenadores y router:

  • Firewall de hardware: estos netamente apuntan a los que se introducen como medida de seguridad para los routers.
  • Firewall de Software; a contraposición del anterior, este tipo de Firewall es instalado en los ordenadores para su protección.