Fondo Monetario Internacional: ¿Qué es y cómo funciona?

Red MAN: ¿Qué es y para qué sirve?

Así como las personas o empresas buscan financiamiento para poder llevar adelante reformas o inversiones, los países suelen recurrir a organismos internacionales que cumplen esa misma función. Uno de ellos es el Fondo Monetario Internacional (FMI). 

La función del FMI no solo pasa por otorgar préstamos a los países miembros. También tiene potestad en los mercados financieros internacionales y, además, en las propias decisiones económicas de sus miembros. Es decir, que también asesora. 

A pesar de tener su oficina en Washington, Estados Unidos, tiene casi tantos miembros como países hay en la Organización de las Naciones Unidas. Es decir que sus decisiones son tomadas por más de un país. Veamos en la siguiente nota, qué es, cuándo se fundó y cómo funciona el FMI. 

¿Qué es el Fondo Monetario Internacional? 

El Fondo Monetario Internacional es una entidad no gubernamental con sede en Washington D.C. Está compuesto por la mayoría de los países del mundo. Uno de sus objetivos principales es ser el eje y salvaguardar el sistema monetario internacional. 

Si bien es reconocido a nivel mundial, principalmente en los países en vías de desarrollo, por los préstamos que otorga a sus miembros, no es la única función que cumple. El FMI busca promover la estabilidad financiera y monetaria internacional a través de la cooperación de sus socios. 

Por otro lado, busca impulsar el comercio internacional. También que los países brinden más empleo y tengan un crecimiento económico sostenible. Y de esta manera, contribuir a que la pobreza mundial se reduzca. 

Los países que conforman el FMI son 190. La estructura interna de la organización debe rendir cuentas a todos sus miembros. Ya sea por los préstamos otorgados o por los planes de devolución que un país deudor haya presentado. 

De esta manera el Fondo Monetario Internacional no solo ayuda a sus países miembros a través de préstamos, ya sea para inversiones o saldo de deudas, sino que también busca mantener estable el comercio internacional, los mercados financieros y promover el desarrollo de todas las naciones. 

¿Cómo funciona el FMI?    

El FMI forma parte de la ONU. Dentro de esta, cumple la función de brindar estabilidad financiera, cooperación monetaria internacional, promover el comercio internacional, invertir en empleo, ayudar a un crecimiento económico sostenible y buscar la reducción de la pobreza mundial.

Los recursos para estas tareas provienen de la cuota de suscripción abonada por cada país miembro del FMI. El monto de la misma es directamente proporcional a las capacidades económicas del mismo. A su vez, del capital aportado por cada nación se desprende el derecho a voto en las asambleas donde se toman las decisiones de la organización.

En caso de necesitar soporte económico por parte del Fondo Monetario Internacional, este entrega un cuarto de las cuotas abonadas por los países a modo de préstamo. Este debe ser reintegrado en un período que oscila de tres a cinco años. En caso de que el país necesitara más recursos, el caso es evaluado por la asamblea. Si es aprobado la devolución del préstamo puede darse de hasta 15 años. 

El FMI no solo cumple funciones de prestamistas, también tienen asesoría. Ya que, en procura de que los países miembros cumplan los objetivos planteados, el Fondo orienta y asesora a los mismos. Estos suelen estar direccionados hacia políticas que reduzcan las posibilidades de una crisis económica o financiera.

Características    

Las características intrínsecas del Fondo Monetario Internacional son múltiples. Es una organización de cooperación internacional. En el FMI sus socios ingresan de manera voluntaria, ya que reconocen beneficios en las asesorías y préstamos que brinda. Su objetivo es estabilizar los sistemas de compra y venta de monedas de las naciones. 

Entre sus funciones está brindar las condiciones necesarias para el crecimiento económico y un sistema financiero estable. Tiene un rol fundamental en la ayuda a países con economías con dificultades. 

El apoyo brindado por el FMI son los préstamos financieros, aunque no se limita solo en esta herramienta. También otorga asistencia técnica a los países que han solicitado préstamos. Por esto cada vez que una nación debe renegociar su deuda, no solo se habla de los plazos a pagar, sino del rumbo económico que tomará ese país a partir de ese momento. 

Estructura    

La estructura del Fondo Monetario Internacional se apoya en sus socios. En total son 190 los países que ponen el FMI. Su directora actualmente es Kristalina Gueorguieva.

A su vez, la dirección se encuentra a cargo de 24 personas que integran el directorio ejecutivo. Dentro del Fondo Monetario Internacional se encuentran empleadas 2600 personas que provienen de 142 países diferentes. Si bien posee oficinas en distintos países, la principal oficina se encuentra en Washington D.C.

Ventajas y desventajas 

Formar parte del Fondo Monetario Internacional conlleva algunas ventajas y desventajas. Para sus miembros existen algunos beneficios.

  • Brinda préstamos a los miembros: Su principal función es la posibilidad de ofrecer préstamos a las naciones que solicitan ayuda. A su vez, el FMI impone condiciones a la hora de otorgarlo. Por ejemplo, un viraje en las políticas económicas del país y que el gobierno debe cumplir. 
  • Cubre vacíos financieros: Si uno de los países miembros tuviera un déficit en su balanza de pagos, el Fondo Monetario Internacional tiene potestad para intervenir y completar este vacío.
  • Asistencia y orientación económica: El FMI funciona como asesor de naciones que buscan mejorar sus políticas económicas. De esta manera no sólo otorga préstamos sino que también se involucra con las economías de sus países miembros.

A su vez el FMI tiene sus detractores. En algunos casos se argumenta que los países en crisis económicas, toman malas decisiones conociendo que el FMI estará disponible para salvaguardar sus economías. Algunas desventajas esgrimidas son:

  • Intervención tardía o excesiva: Una de las críticas que se le realiza al FMI es que, en algunos casos, su intervención es tardía y, a la vez, otorga préstamos con excesiva facilidad. A su vez, por un lado se suele decir que solo brindan préstamos a países con libre mercado. Mientras los partidarios del libre mercado lo tildan de ser excesivamente intervencionista. 
  • Economías sin respaldo: en algunos casos de países ayudados por el FMI, se da la situación de que firman presupuestos que no se pueden sostener en sí mismos. Sino que para esto, tienen la certeza, de que el FMI aparecerá en su rescate. 

¿Cuál es la situación de México y el FMI?

México es uno de los países miembro del Fondo Monetario Internacional. Si bien forma parte del mismo desde su creación, la relación se volvió más fuerte a partir de la década del 80. Sus préstamos y renegociaciones son constantes. 

Desde el 2009 México posee un préstamo llamado: Línea de Crédito Flexible o LFC. A partir de la pandemia del COVID-19 el FMI puso a disposición de México 45 millones de dólares, aunque los mismos aún no han sido utilizados.

¿Cuándo y por qué se fundó el Fondo Monetario Internacional? 

El Fondo Monetario Internacional fue fundado en diciembre de 1945. Su fundación se dio por medio de un tratado internacional cuya finalidad era la de vigilar y proteger la economía global. La conferencia de los acuerdos de Bretton Woods, fueron más de cuarenta países los que firmaron y se comprometieron a cooperar entre sí para hacer frente a las secuelas de la Gran Depresión. 

A su vez, el otro gran objetivo del FMI, fue ayudar a la refundación de muchos de sus miembros luego de la Segunda Guerra Mundial. El Banco Mundial, también fue fundado por la misma época. 

¿Quiénes son los miembros del FMI? 

Actualmente los países miembros del FMI son 190. Los accionistas más grandes, debido a que la cuota que abonan es la más alta, son Estados Unidos, Japón, Alemania, Francia y Reino Unido. A ellos se les suman China, Rusia y Arabia Saudita, quienes poseen escaño propio en el Directorio. 

A pesar de que la gran mayoría de los países a nivel mundial forman parte del FMI existen algunos casos que no. Por diferentes razones, pueden ser políticas, económicas o, incluso, por sanciones internacionales, las naciones pueden estar excluidas del FMI. Cuba y Corea del Norte, por citar dos ejemplos, no forman parte del Fondo Monetario Internacional.

¿Cuál es la diferencia entre el FMI y el Banco Mundial?

Tanto el FMI como el Banco Mundial fueron fundados en la Conferencia de Bretton Woods en 1944. Los objetivos de ambas instituciones se complementan. 

El Banco Mundial interviene en países en vías de desarrollo con el objetivo de erradicar la pobreza y aumentar la prosperidad. Por otro lado, el FMI, busca generar estabilidad en el sistema monetario internacional a través de la supervisión de este. 

Ambos tienen potestad para brindar financiamiento y asesoramiento a sus países miembros. Para poder formar parte del Banco Mundial, los países deben primero adherirse al Fondo Monetario Internacional. Es decir que el fin de estas dos organizaciones es complementarse para el buen funcionamiento de las economías y los sistemas financieros a nivel mundial.