Industria ligera: ¿Qué es y cuál es su función?

Lead Time: ¿Qué es y cómo se calcula?

La industria ligera representa a la actividad económica de bienes de uso para la producción de artículos tales como alimentos, vestimenta, y bebidas, entre otros. En líneas generales no requieren un gran capital económico en comparación con las industrias pesada, ni  de gran cantidad mano de obra para su desarrollo

Podría definirse como la fabricación de bienes para el consumidor final y se caracteriza por procesos cortos y de bajo volumen de producción y menor uso de energía e impacto medioambiental.

¿Que es la industria ligera?

La industria ligera puede estar integrada a una ciudad o a sus alrededores y su requerimientos de operación y mano de obra son menores que los de  la industria pesada. Implican menores cantidades de materiales procesados o semiprocesados, menor consumo de energía, además de un menor impacto en el medio ambiente.

Abarca a aquellas actividades que producen bienes destinados al consumidor final  y se diferencia de actividades como la industria pesada o de la obtención de materias primas. Posee una cadena de producción que por sus características es constante y rápida, por lo que permite realizar una óptima, rápida y eficiente entrega al consumidor final.

Se clasifican como industrias ligeras  la producción de calzados y vestimentas, alimentos y bebidas, libros, medicinas, cosméticos, electrónicas y tabaco.

Características de la industria ligera

La industria ligera se caracteriza por ser una actividad manufacturera liviana y de menor intensidad en el uso de capital. Se encuentra incluída en el sector del comercio y en general no requiere de mayores inversiones en tecnología o materiales. 

Se la suele asociar al sector secundario de la economía , en el cual se transforma materias primas en productos finales También  utiliza productos semielaborados y  bienes producidos por la industria pesada como por ejemplo el plástico abastecido por la industria química o herramientas provistas  por la industria siderúrgica.

Los artículos que produce suelen consumirse rápidamente  y su consumo depende del dinamismo de los consumidores. Por tal motivo cuando los consumidores cuentan con mayores ingresos, la industria ligera tiene mayor demanda para abastecerlos. Caso contrario, en épocas de crisis económicas o de recesión, la industria ligera puede verse afectada.

Se encuentra dirigida al consumidor final, y puede ubicarse cómodamente en áreas urbanas o suburbanas, ya que en líneas generales no generan gran contaminación ni grandes impactos en el medioambiente. Esta cercanía con los centros urbanos  la beneficia ampliamente, ya que facilita la distribución hacia los diversos puntos de venta y hacia los consumidores finales.

No suele requerir de grandes maquinarias y no suele poner en peligro la salud de las personas que viven en cercanías de las fábricas o la integridad física  de sus trabajadores. 

Ejemplos de la industria ligera.

Como ejemplos de industrias ligeras podemos citar a  editoriales de libros o periódicos, textiles y fábricas de calzado, artes gráficas, alimentos y bebidas. También podemos encontrar fábricas de tabaco, farmacéuticas, maquillajes y productores de  artículos electrónicos, entre otros tantos.

El alcance de la industria ligera puede ser de intermedio a alto en diversos países por el impacto de la importación, de moderado a bajo consumo de energía debido a la simplicidad de sus productos y con menor impacto ambiental y fácil integración en áreas urbanas o semiurbanas.

De igual manera que las industrias lácteas, cárnicas o pesadas, la industria ligera genera contaminación, pero en menores proporciones. Esta puede darse por la contaminación de aguas residuales, la contaminación por residuos y las emisiones de C02

Los beneficios de la industria ligera tienen que ver con la producción de artículos y productos esenciales para satisfacer las necesidades básicas de la población. Asimismo colabora en la generación de empleo y riqueza, además de aportar al crecimiento económico, social y cultural de la nación.

Podemos citar como ejemplo de industria ligera a la industria que fabrica y embotella gaseosas. Esta clase de empresas obtiene sus insumos de otros sectores como el químico y de las fábricas de vidrio de donde consiguen sus envases. Su actividad consiste en combinar los diferentes elementos de una fórmula y luego presentar las bebidas en diferentes envases, ya sean de plástico o de vidrio en sus distintos puntos de venta.

¿Cuál es la diferencia entre la industria ligera y la industria pesada?

Las industrias pesadas y las industrias ligeras constituyen formas de procesamiento industrial que requieren materias primas para transformar por medio de procesos químicos y físicos en bienes de consumo semielaborados para subsiguiente procesos industriales o  elaborados para el consumidor final

Las principales diferencias entre la industria ligera y la industria pesada tienen que ver con las toneladas de materia prima que se utiliza en la producción y también en las dinámicas a través de las cuales se lleva a cabo dicha producción.

Si nos referimos a los bienes manufacturados, la industria pesada produce los insumos para otros procesos industriales. En general, los bienes fabricados en la industria ligera apuntan al consumidor final, ya que utilizan insumos parcialmente procesados. La industria tabacalera, por ejemplo, recibe las hojas y produce cigarrillos empaquetados listos para la venta y consumo.

La industria pesada, en cambio, genera materiales semi procesados que se utilizan en procesos industriales secundarios. En la industria del hierro observamos cómo  se extrae el mineral y se procesa en láminas que serán luego procesadas para producir repuestos y objetos diversos.

Con respecto a la materia prima requerida, mientras que la industria pesada, basada en la extracción y procesamiento físico y químico de materias primas, utiliza inmensas cantidades  de elementos  y grandes dosis de agua y de  energía, la industria ligera en general requiere usos más moderados de materiales más sencillos en composición.

Ahora pasemos al emplazamiento industrial. La industria pesada necesita de un mayor esfuerzo para lidiar con los procesos a gran escala, por lo que suele instalarse en las cercanías de la extracción de las materias primas o cerca de los puertos, para poder acceder al mercado importador más fácilmente y con menores gastos en logística.

En general la industria ligera utiliza instalaciones más pequeñas, utiliza menores recursos energéticos y menos mano de obra. Suele instalarse cerca de sus consumidoras finales, o en las proximidades de los mercados mayoristas.

Con respecto al impacto ambiental de las industrias, la industria ligera suele ser tolerada en cercanías de áreas residenciales o comerciales, mientras que la industria pesada puede afectar negativamente al medioambiente a través de la emisión de gases, de residuos sólidos o a través de aguas residuales.

Con referencia a la participación en la industria local,  la industria liviana sostiene su mercado de cara a sus consumidores, por lo que depende mayoritariamente del consumo internoLa industria pesada, en cambio,  tiende a preocuparse por la economía mundial ya que están relacionadas con las variaciones del valor de las materias primas y la expansión secundarios que pueda suceder. En resumen en general la industria ligera apunta más hacia el mercado local, mientras que la industria pesada puede estar más relacionada al mercado internacional.