Industria textil: ¿Qué es y cuál es su función?

Industria textil: ¿Qué es y cuál es su función?

Millones de personas en el mundo dependen del mercado impulsado por la industria textil. Son cientos de miles de familias que forman parte de todo el proceso productivo generado por este sector económico que se encuentra entre los más importantes del planeta.

Esta dependencia también genera que los salarios y las condiciones laborales no sean lo más justas posibles, lo que produce desigualdades sociales y trabajos en condiciones extremas. A continuación te vamos a contar de qué se trata la industria textil, cuáles son sus principales funciones y características, su proceso y desarrollo.

¿Qué es la industria textil? 

La industria textil es el sector de la economía que se ocupa principalmente de confeccionar los elementos que luego se utilizarán para la realización de distintas prendas de ropa. Este tipo de materiales se componen de diferentes hilos, fibras y telas que son generadas justamente por este grupo manufacturero.

Su producción está directamente relacionada con todo tipo de indumentaria y accesorios. Más allá de las camisas, pantalones o sweaters, también incluye, en menor medida, zapatos y calzados.

Por lo general, los trabajadores que se dedican a esta industria realizan sus labores en fábricas que se encuentran alejadas de las grandes ciudades o aglomeraciones. Son millones las personas que sobreviven gracias a este rubro, aunque también tiene una suerte de discordancia con las malas condiciones en las que se trabaja en ciertas zonas del mundo donde hay explotación y salarios míseros. 

También es una de las industrias que más contaminan en el mundo. Tendencias como el fast fashion hacen que se desechen millones de prendas por año, lo que ocasiona no sólo montañas de indumentaria en la basura, sino contaminación del aire, del agua y del suelo en su proceso de confección.

¿Qué funciones tiene la industria textil? 

Dentro de los distintos tipos de mercado, tiene diversas funciones que fueron variando con el correr del tiempo. Esto se dio gracias a la evolución del sector y a los distintos avances tecnológicos que se fueron introduciendo dentro de la industria. 

No obstante, este crecimiento exponencial en las ventas y en la diversidad de productos de lo que se encarga también los llevó a buscar abaratar los costos que demandan su producción. La solución la encontraron en los países con una alta tasa de habitantes desempleados. Es así como se generaron trabajos pero con sueldos irrisorios y muy malas condiciones para llevar a cabo sus tareas diarias.

Una de las principales funciones es abastecer a un mercado que cada vez genera más beneficios: la moda. Este tipo de negocios creció a pasos agigantados y hay prendas de valores muy altos que marcan un status social. Hay empresas que se dedican directamente al retail y a realizar muchas ventas a muchos consumidores, pero algunas muy importantes están abocadas a un público exclusivo y de alto poder adquisitivo.

Características de la industria textil. 

Entre las características más importantes que posee la industria textil se encuentra que el proceso de ventas varía según en qué estación del año nos encontremos. Para citar un ejemplo, en verano se venderán más bermudas, remeras y trajes de baño; al mismo tiempo, disminuirá el consumo de productos como abrigos o sweaters. 

Es por esto que las grandes cadenas que se dedican a comerciar indumentaria, realizan descuentos especiales en ropa de verano cuando es invierno y viceversa. Quedarse con el mejor stock posible de la estación contraria es la mejor manera de saber sobrellevar a las colecciones venideras, porque estas siempre se renuevan año a año.

El sector económico del que forma parte la industria textil es el secundario, debido a que se encarga de convertir la materia prima en bienes asignados a los consumidores finales dentro de la cadena productiva.

Por otro lado, tiene la particularidad de ser una actividad que tiene auge durante todo el año debido a que los distintos diseñadores se encargan de crear indumentaria para que la gente consuma los 365 días. De esta manera es como también es una fuente inagotable de ingresos, pero una mala inversión o que una temporada no sea del gusto del público generará pérdidas significativas.

También está categorizada en el mundo de la industria ligera. Esto se debe a que los materiales que se necesitan para la fabricación del producto no son tantos en relación a los que pueda precisar otro tipo de sector como, por ejemplo, la minería.

Por último, los recursos de los que se nutre para realizar los hilos, telas y fibras son tanto provenientes de la naturaleza como artificiales. Entre los primeros se encuentran la lana y el algodón, mientras que entre los segundos el nailon.

¿Cuáles son los procesos de la industria textil? 

El primero de los procesos de la industria textil es el de adquisición de la fibra. A partir de allí se desglosan otros cuatro pasos, los cuales son: hilatura, tejeduría, tintura y acabados. 

En cuanto a la hilatura, en este punto se produce el hilo partiendo de la base de una fibra la cual se puede obtener de manera natural o artificial. Luego, estas se abren y pasan por una limpieza para ser almacenadas en silos. A ello le sigue el cardado y, posteriormente, se fabrica el hilo en máquinas de hilar.

El siguiente paso es el de la tejeduría, en donde los hilos producidos anteriormente pasan por un telar y se entrelazan por una máquina o de manera manual.

En tercera instancia, la tintura es un proceso que se realiza en sistemas continuos o discontinuos. Se trata de darle al hilo el color deseado. Los mismos se fijan en vaporizadores o termosoles, aunque también puede haber otro tipo de circuito para que tome el color. Esto dependerá del curso que se esté desarrollando (agotamiento o foulardado).

La cuarta y última fase es la de los acabados. Este paso final tiene varias fases: calandrado, esmerilado, perchado, tundido, sanforizado, compactado y recubrimiento. De esta manera es como, luego de todo un proceso de diseño, llega el momento de recortar las telas y presentar el producto final que se venderá.

¿Cómo se desarrolló la industria textil?

Desde ya que el hecho de ser una industria milenaria sitúa a la confección de prendas de vestir como algo que nació con la primera prenda que utilizó un ser humano. Pero hay un punto clave en la historia que fue la Revolución Industrial. Allí es donde se dio el salto que necesitaba para ser algo que vaya más allá de lo local o nacional.

Este hecho vino de la mano con la invención de las máquinas de telar. Con ello, la producción pasó a ser mucho más masiva y en distintos lugares. Así es como se comenzaron a hacer productos de diferente índole y a gran escala que recorrieron todo el mundo y que hoy hacen que la industria de la moda sea una de las más importantes del mercado.

Los distintos avances en materia tecnológica que hubo a partir de esta masificación de los procesos productivos también le dio una mayor velocidad en la fabricación de las prendas. En la actualidad, el hecho de que mucha gente se encuentre sin empleo y necesiten generar ingresos para su familia la sitúan también como una de las industrias con peores relaciones laborales y explotadora de sus trabajadores, sobre todo en el sur asiático.