Inflación: ¿Qué es y cómo se mide?

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¿Qué es la inflación? 

La inflación es un fenómeno económico particular que se caracteriza por un aumento generalizado, parcializado y sostenido de los precios de servicios y bienes a lo largo de un determinado período de tiempo, que puede ser medido en meses, años, o incluso días, cuando estamos ante un fenómeno de hiperinflación. 

Esto significa que cuando los precios suben, los habitantes pueden adquirir una menor cantidad de bienes y/o servicios con la misma unidad de moneda, es decir que la inflación refleja, en otras palabras, la desvalorización de la moneda y, con ello, la disminución o rebaja del poder adquisitivo de las mismas, la unidad de medida que tiene la economía.

Otra definición del fenómeno económico conocido como inflación es la depreciación del valor dinero. Esto significa, en pocas palabras, que con mayor inflación podemos adquirir menor cantidad de bienes y/o servicios. 

Ejemplo 

Un ejemplo de inflación típico es el siguiente: en el año 2020, con mil pesos, una persona podía adquirir 10 bolsas de alimentos. En el año 2021, con una inflación anual del cincuenta por ciento, esa misma persona, con los mismos mil pesos, adquirirá la mitad de los bienes, es decir, 5 bolsas de alimentos. 

Esto indica que la bolsa de alimentos, que en el 2020 tenía un costo de 100 pesos, pasó a valer 200 pesos en el 2021, es decir que su valor aumentó el cincuenta por ciento y la moneda se devaluó de manera equivalente, costando un cincuenta por ciento menos que el año anterior.   

¿Cuáles son las causas de la inflación?  

En las ciencias económicas, las discusiones acerca de cuáles son las causas de la inflación son infinitas y aún no se han resuelto. Pero podemos tomar algunas causas que ninguna escuela económica puede discutir o refutar, dado que la discusión se origina porque la inflación se considera un fenómeno multicausal, es decir, que intervienen varios factores en este complejo fenómeno económico: 

  • Inflación de demanda: se produce cuando la oferta monetaria aumenta, lo cual provoca que la confianza de los consumidores aumente, y con ello aumente la demanda de bienes y servicios, provocando una caída del tipo de cambio. 
  • Inflación de costos: se produce cuando suben los costos de producción de los bienes y servicios. 
  • Inflación estructural: esta causa es típica de la región latinoamericana, y es provocada cuando se produce una puja por la renta entre el capital y los asalariados. Funciona como una rueda, porque los empresarios suben los precios de los bienes y servicios, provocando una suba en los salarios, cuya respuesta es, nuevamente, una suba en los precios, que equivaldrá a una nueva suba en los salarios. 
  • Emisión monetaria: la emisión monetaria, a cargo de entes de carácter estatal (Banco Central) provoca inflación porque aumenta el dinero circulante en la calle y eso lleva a que aumenten los precios, porque a mayor cantidad de papel dinero menos cantidad de valor tiene. 
  • Otras causas de la inflación, que exceden a la economía pero no a los hombres formando parte de una sociedad, son los desastres naturales o las guerras, que suelen provocar de inmediato una suba en el costo de los alimentos y de los combustibles, trasladándose luego esa suba a toda la cadena productiva.  

¿Cuáles son las consecuencias de la inflación? 

Las consecuencias de la inflación son variadas, pero todas concuerdan en su carácter negativo:

  • El valor de la moneda local se deprecia, provocando que la gente de dicho país se vuelque a otras monedas extranjeras, más estables. 
  • Afecta gravemente a los prestamistas, dado que las tasas de interés de las cuotas de préstamos y créditos entran en una espiral inflacionaria.
  • Aumenta el costo de vida de la población, generando una peor condición de vida. 
  • Genera desigualdad en la sociedad, dado el escaso acceso de adquirir divisas en determinadas porciones de la población. 
  • Se ven afectadas las inversiones locales y extranjeras, tanto a corto como a largo plazo, porque se pierden los valores de referencia, la estabilidad económica y se hace dificultoso establecer una hoja de ruta para calcular los costos y beneficios de la inversión. 
  • Se dificulta la relación entre el capital, la masa asalariada y el estado nación en su función de mediador de ambas partes, principalmente ante un fenómeno de inflación estructural.   

¿Cómo afecta la inflación a la economía del país? 

La inflación afecta a la economía de un país de manera negativa, porque las inversiones caen, el costo de vida de la población crece, la estabilidad macroeconómica se ve alterada y los planes a largo plazo no otorgan ninguna certeza, ya sea para quienes dirigen el país, una empresa, un comercio o la economía familiar y personal. 

¿Cómo fue la inflación de México durante el 2021? 

La inflación de México durante 2021, según el Banco de México (BANXICO), fue del 7,51 por ciento, estableciendo un récord en los últimos veinte años. En comparación con los otros países de América del Norte, Estados Unidos también ha experimentado una inflación alta, del 6,80 por ciento, mientras que por su parte Canadá ha registrado una inflación anual del 5 por ciento.  

¿Cómo se calcula la inflación? 

Para calcular el índice de inflación, tanto los organismos públicos como los consultores privados, apelan al recurso de los índices de “la canasta básica”, también conocida como “canasta de bienes”. Este recurso consta en elegir una determinada cantidad de bienes y servicios (ropa, alimentos, bebidas, calzados, actividades de esparcimiento, construcción) y medir su valor mensual o anualmente.

Este índice de medición se conoce como Índice de Precios al Consumidor, el cual se informa a la población en general de manera mensual. 

En México, el organismo encargado de medir la inflación es el Instituto Nacional de Estadística y Geografía, mediante una encuesta a familias que habitan a lo largo y ancho del país para saber sus consumos. Identificadas estas familias y estos consumos, el instituto recopila los precios en mercados y tiendas, y luego los compara de manera quincenal, mensual y anual. 

En total, el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI) sigue y supervisa más de doscientos treinta mil precios en más de cuarenta y cinco ciudades de México, con lo cual cuenta con un cabal control de la situación inflacionaria de todo el país.  

¿Qué diferencia hay entre inflación y devaluación?

Las diferencias entre la inflación y la devaluación son las siguientes: 

  • La inflación indica un aumento sostenido y general en el precio de los bienes y servicios, mientras que por su parte la devaluación indica la depreciación de la moneda local en relación con otras monedas extranjeras. 
  • La inflación es multicausal y no tiene un único productor o agente, mientras que la devaluación es llevada a cabo por entes regulatorios de carácter público, como lo son los bancos centrales de cada país. 
  • La inflación afecta a los habitantes de una población de manera inmediata y es difícil de identificar en sus causas, mientras que la devaluación, que también afecta a la población, tarda en alcanzar de manera negativa a la totalidad de la población pero la causa es fácil de identificar. 
  • Un índice bajo o alto de inflación no indica la riqueza o pobreza de un país, mientras que la devaluación de una moneda sí tiene una relación directa. Una moneda muy devaluada es indicadora de una nación pobre en su Producto Bruto Interno.