Manufactura aditiva : ¿Qué es y cuál es su importancia?

Lead Time: ¿Qué es y cómo se calcula?

La tecnología se encuentra en una etapa de crecimiento en todos los sectores. Cada vez más rubros nacen y se desarrollan gracias a que los procesos de producción comienzan a tener mejores prestaciones, facilidades y un mercado por explorar.

La manufactura aditiva creció a pasos agigantados y permite que cada vez más sectores de la industria quieran invertir en los productos que se fabrican con impresoras 3D.

A continuación, vamos a contarte de qué se trata, cuáles son los materiales más frecuentes con los que se confeccionan sus productos, qué importancia tiene, sus beneficios, desventajas y cómo se está desarrollando en México.

¿Qué es la manufactura aditiva? 

La manufactura aditiva es una de las maneras más efectivas de lograr fabricar una pieza sin la necesidad de contar con una especie de molde o con una enorme fábrica que las confeccione. 

Se trata de lo que comúnmente se conoce como impresiones 3D. Si bien es algo relativamente nuevo, cada vez va tomando mayor preponderancia dentro del mundo de la elaboración de piezas.

El hecho de que cada vez toma más relevancia en el sector manufacturero se relaciona directamente con que posee características que lo hacen mucho más económico, personalizado y más fácil de implementar

No obstante, no funcionará si lo que se quiere lograr es una producción que sea de una cantidad más considerable, porque no implica el uso de moldes y es por eso que también permite realizar cosas que no se podrían forjar con otro tipo de confección.

¿Qué importancia tiene la manufactura aditiva? 

Es muy importante porque se suele utilizar en el sector de la medicina y para fabricar distintos materiales quirúrgicos. El hecho de que se pueda ser mucho más preciso para confeccionarlo, es uno de los pilares de este tipo de manufactura.

Hay objetos que se tienen que fabricar con escáneres e impresoras 3D por su complejidad y porque de otra manera no se podrían hacer. Hay moldes que no se adecúan a los materiales que necesitan estos artefactos tan particulares e importantes. 

Otra de las cuestiones a tener en cuenta es que el costo suele ser mucho menor porque no se requiere una gran cantidad de unidades para que no represente una pérdida de elementos para su fabricación. 

La manufactura aditiva también representa una gran importancia para el medio ambiente (en ciertos aspectos) y a nivel económico para las empresas que se dedican a este rubro, principalmente porque se desechan menos materiales que con los métodos de fabricación convencionales. Esto resulta clave para el ahorro de dinero, aumentar la cantidad de productos y la calidad de los elementos que se van a reutilizar.  

¿Qué materiales se pueden utilizar en manufactura aditiva? 

La cantidad de materiales que las empresas que se dedican a la manufactura aditiva para elaborar cada uno de sus productos fue variando con el correr de los años. Esto está directamente asociado con el avance de la tecnología, los nuevos descubrimientos que fueron aconteciendo en el sector y el afán de abaratar los costos sin necesidad de hacer un producto que no sirva o que tenga corta duración.

Por otro lado, los elementos que se utilicen para fabricar ciertos componentes dependerá también de la industria y la sofisticación que precisen. Para la aeronáutica y la automovilística es frecuente el empleo de piezas de metal.

El aluminio tiene propiedades que lo convierten en algo imprescindible para los materiales que se utilizan en los autos de carreras porque son mucho más ligeros y soportan el calor. Suele estar compuesto por una aleación con otro tipo de metales y el peso es una de sus claves y por qué es tan elegido. 

El acero es otro de los metales que se encuentran presentes en la manufactura aditiva. Es muy resistente ante todo tipo de golpes, rígido y se usa para una infinidad de productos que no solo tienen que ver con la impresión 3D.

También se realizan diferentes modelos de piezas, sobre todo en medicina, con titanio. Representa una ventaja y una desventajas ya que si bien es un material muy confiable y duradero, el costo es uno de los puntos que tiene en contra porque encarecería todo el proceso de producción.

Otro de los materiales que se usan son el plástico, distintas aleaciones de cobalto-cromo, aleaciones de níquel e incluso metales preciosos como la plata y el oro.

¿Dónde se aplica la fabricación aditiva? 

Este tipo de manufactura se aplica en diferentes sectores de la industria. Debido a sus características y propiedades, representa cada vez más un mayor uso y, con esto, más beneficios para quienes se inclinan por su fabricación.

A continuación, mencionaremos algunos de estos rubros donde esta tecnología cuenta con mucha preponderancia:

  • Industria automovilística 
  • Medicina y elementos quirúrgicos
  • Implantes y prótesis
  • Industria aeroespacial

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de las impresoras 3D? 

Una de las principales ventajas que tiene la confección de elementos con impresoras 3D es que se reduce la cantidad de material con la que se tienen que fabricar. Esto directamente afecta a otros dos aspectos: quedan menos desechos y se abaratan los costos. 

A su vez, concede la posibilidad de que se puedan hacer elementos muy complejos y que serían imposibles confeccionar con una producción en masa o con moldes. A esta cuestión se le añade que son mucho más rápidos de terminar para prototipos que requieren de pocas unidades.

Por otro lado, tiene algunos impedimentos que representan una desventaja para la industria. Aún se encuentra en una etapa de crecimiento lenta y sin mucha tecnología a disposición. Esto no quiere decir que esté estancada, sino en una fase en donde no todos se pueden permitir costear este tipo de productos. 

Si bien se reduce la cantidad de desechos, también aumentan los contaminantes que se liberan por el uso de las distintas máquinas que se usan para fabricar cada uno de los elementos. Además requiere de un mayor consumo energético comparado con otros procesos de producción.

Por último, realizar la inversión inicial para iniciarse en este mercado suele ser excesivamente costoso. Las máquinas para las impresiones 3D son muy costosas y los elementos para poder fabricar también tienen un valor muy alto y es difícil conseguirlos.

La industria de la manufactura aditiva en México

La industria de la manufactura aditiva en México tuvo un crecimiento exponencial durante los últimos años. Es cierto que tuvo un auge considerable con la pandemia del COVID-19 para la fabricación de elementos de primera necesidad como las mascarillas, pero año a año suele aumentar la cantidad de beneficios.

No obstante, tiene algunos impedimentos que no le permiten desarrollarse como debería. Estos están relacionados con los altos costos que tiene la industria y que representa un dolor de cabeza para quien quiera adentrarse.

También representa un paso atrás el hecho de que el elevado costo de las impresoras llevan a los dueños de las empresas a no querer invertir en ellas porque es más barato pagarle a operarios que ya están en las fábricas que gastar una alta cantidad de dinero en las maquinarias.