Networking: ¿Qué es y para qué sirve?

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El networking es la actividad por excelencia de aquellos negocios o emprendedores que buscan ampliar su red de contactos, ya sea de manera online o cara a cara esto contribuye a acrecentar tu negocio y crear nuevas oportunidades que sin duda no parecerían de buenas a primeras en nuestra vida laboral.

Para conocer las características de esta herramienta y cómo se aplica, te invitamos a leer este artículo. 

¿Qué es el networking?

El vocablo Networking está compuesto etimológicamente por Net cuyo significado es “red” y Working cuya traducción del inglés es “trabajando”; por ende, el significado de esta palabra es trabajo en red, lo que a su vez desarrolla un entramado social y profesional que puede resultar beneficioso para tí en cuanto a oportunidades de crecimiento en lo laboral y profesional, además de ampliar tu currículum en cuanto a referencias empresariales. 

Networking es aprovechar un espacio y tiempo determinado para conocer personas que puedan aportar para tu aprendizaje en la vida laboral. 

La real diferencia está en los contactos que puedas generar; siempre es mejor relacionarse con personas que realicen tus mismas actividades o que se desempeñen en la misma área, ya que así podrás lograr un mayor alcance en tu negocio. 

¿Para qué sirve?

La función del networking es que tiendas redes en tu ámbito laboral para que puedas crear una cartera de contactos que te brinde más oportunidades empresariales, además de recibir aprendizajes y consejos de profesionales, que puedas realizar mejoras en tu oratoria y discursos, lo cual indefectiblemente te representará de una mejor manera a ti y a tu negocio frente a posibles inversionistas u otros interesados en las actividades que realices. 

¿Cuáles son los tipos de networking?

Los tipos de networking son los siguientes: 

  • Personal: este tipo de networking no solo te ayuda a crear contactos personales sino que estos pueden derivar a contactos profesionales para crear encuentros que si bien pueden desarrollarse como personales también pueden ser abarcativos al ámbito laboral. 
  • Operacional: la función de este tipo de networking es hacer más fácil las operaciones de tu empresa o negocio, para que esto se lleve a cabo estos contactos es fundamental que estos contactos realicen la misma actividad que tu realizas. 
  • Estratégico: la función de este tipo de networking es la de expandir tus oportunidades de negocio a través de redes de contactos profesionales, y si bien estas personas pueden no estar relacionadas a tu área laboral, sí pueden aportar grandes ideas para que alcances las metas que te has propuesto.

¿Cómo se hace el networking?

Define los resultados que quieras lograr: 

¿Qué buscas obtener? ¿Buscas algo en específico o solo quieres expandirte en cuanto a contactos? Que pienses esto es importante para definir aquellos espacios que puedes aprovechar en el camino de aprendizaje y cuáles debes dejar ir.

Determinar aquello que puedas ofrecer

El networking no sólo contempla aquellos espacios informativos o consejería de los cuales te puedes beneficiar, sino también es el ambiente ideal para dar tu opinión o consejos por lo cual es fundamental que tengas en claro aquellos aportes que puedas hacer. 

Explora tu alrededor

Los contactos con los que puedes establecer conexión quizás ya están a tu alrededor, ya sean compañeros de trabajo o de carrera o aquellos con los que mantengas una buena relación, para esto debes prestar atención. 

Tu centro de estudios puede brindarte actividades que puedes aprovechar

Hay ciertos institutos que organizan eventos para impulsar el networking a través de encuentros con cursos o talleres destinados a estudiantes o egresados.

Prestar atención

En estos espacios que brinda el networking es importante la habilidad de escuchar a aquellos que poseen más experiencia y pueden darte buenos consejos. 

Utiliza toda tu expresividad

Hablar con cierta soltura y dejar la vergüenza de lado es importante para expandir tus canales de comunicación y de esa manera conseguir buenos contactos. 

Aproveche las redes sociales

Las redes sociales pueden resultar en una herramienta fundamental para llevar a cabo el networking; estas amplían las redes de contactos y te aseguran un desarrollo más exitoso. 

¿Cómo hacer networking en redes sociales?

En la actualidad la onda expansiva de las redes sociales forman una red de contactos nuevos que pueden ser significativos para nuestra vida profesional; en estos casos desenvolverse a través de una conexión clara que sea efectiva al instante de entablar un diálogo. 

1. Elaborar un plan de acción

Actualmente hay una gran variedad de redes sociales en las que podemos hallar a nuestros potenciales clientes para identificar cuál es el mejor canal de contacto, es hacer un trabajo de campo. ¿En qué red social, aparentemente, se sienten más cómodos? ¿Son activos en ellas? ¿Las usan de manera profesional?

Para que el trabajo de campo sea completo es importante que en primer lugar puedas elaborar un plan de acción, con pasos y objetivos claros, además de identificar cuáles son los grupos de los cuales nos podemos beneficiar más. 

2. Mensajes breves y concisos 

La disposición de las redes sociales, si bien nos permiten tejer un mayor número de redes, también nos quita tiempo para prestar atención; en este caso, es mejor asumir que el futuro cliente no tiene el suficiente tiempo para leer una exposición demasiado larga por lo que debes apelar a tus habilidades de redacción o de oratoria para emitir un mensaje que sea corto, entendible y capaz de “captar” al cliente. No debe estar disponible toda la información desde un primer acercamiento. 

3. Cumple aquellos que has prometido

Los detalles, como llegar puntual a una reunión de trabajo o contestar un mensaje de correo es fundamental en el camino del networking, ya que esto hace que se genere un buen concepto o buena reputación sobre tí; este es el deseo de todo networker. 

4. No presiones al cliente

Aunque solo te hayas contactado con el cliente una vez, no lo presiones y no exijas una respuesta inmediata, esto puede resultar molesto ya que si está interesado se contactará contigo. 

 5.  Quédate solo con la información importante

Esto  también resulta en un trabajo de campo ya que deberás investigar en sus redes sociales, su perfil, conocer algo más sobre el posible cliente es una ventaja con la que querrás contar ante la oportunidad de un encuentro o un evento; elabora una idea de su posible personalidad, indaga en las claves que te harán más fácil el camino. 

 6. Trabaja sobre la conexión o la relación, no sobre tus metas. 

Esto hace referencia a la importancia de hacer sentir cómoda a la persona con la que estás entablando un contacto, no solo es necesario que te enfoques en tus metas como el único objetivo de la reunión; esto no asegura nada pero sí te otorga la probabilidad de generar un vínculo fructífero. 

7. Mantén siempre la educación y no dejes entrever tu necesidad de contactar con alguien. 

En estos casos hay que estar abiertos ante cualquier eventualidad, tanto como un no así como la indiferencia o la falta total de respuesta; no dejes que tu posible cliente detecte tus inseguridades o hagas algo que los demás puedan tomar como una falta de respeto, debes recordar que una buena reputación es importante en el ámbito del networking. 

8. Deja espacio suficiente.

Al contactar con alguien no es necesario que lo agobies con correos o mensajes una relación debe poder respirar y tomar aire, sino el cliente puede arrepentirse ya que se verá presionado al ver que no tiene tiempo para responder a tus requerimientos. Por lo general, debes esperar hasta que la relación se vuelva un poco más cercana.  

9. Deja en claro el motivo de la reunión

Si quieres organizar un almuerzo con tu cliente a través de un correo electrónico, debes dejar en claro el objetivo de ese almuerzo o que deseas dialogar con él; debes tener en cuenta que estás solicitando un favor además de que debes dar valor de tu potencial cliente. 

10. Identifica oportunidades de ayudar a terceros.

El networking no es solo una red que te permite enlazar contactos o escalar en tu carrera profesional, sino que también funciona como una herramienta solidaria; si ves que las personas necesitan ayuda y está dentro de tus posibilidades, debes ayudar; esto será importante ya que tus contactos te recordarán como alguien altruista y te beneficiará con relaciones a largo plazo. 

¿Qué impacto tiene el networking?

Ventajas del networking

1. Acceder a inversiones

El principal objetivo del networking es encontrar inversores; y si bien para esto se realizan eventos o contactos cara a cara, es mucho más productivo cuando se puede generar un espacio o ambiente más relajado en el que puedas exponer más sobre tu proyecto o emprendimiento.  

2. Contacto con profesionales

Siempre hay que estar abierto a encontrar nuevos clientes o proveedores o contactos que te permitan acceder a aquella persona que has deseado entrar en contacto hace tiempo; los buenos contactos te pueden generar excelentes oportunidades profesionales. 

3. Formar parte de la comunidad emprendedora

Alrededor del mundo hay miles y miles de networkers y emprendedores digitales por lo que hay muchos que se conocen entre sí; ese tipo de comunidades puede beneficiarte así que es una oportunidad que debes aprovechar. 

4. Utilizar tus habilidades sociales

Desarrollar este tipo de habilidades es fundamental para  el networking ya que su base principal es la del contacto humano cara a cara; si sientes que debes mejorar o profundizar en tus habilidades sociales aprovecha los eventos para conocer gente y explorar en ello mientras extiendes tu red de contactos. 

Desventajas del networking

No dispones de tanto tiempo para tu trabajo

En estos casos lo importante es siempre encontrar un balance entre el trabajo puro y duro y el tiempo que dedicas al networking (que en ocasiones es mucho y muy trabajoso)

Esto te ayudará a evaluar si realmente es valioso para tí el networking; el crear una cartilla de contactos, no debería distraerte de tu trabajo.

¿Es realmente lo que necesitas?

Para llegar a una conclusión sobre esto es importante que te plantees ciertas preguntas sobre tus objetivo y sobre la especificidad de tu profesión, ya que esto es un punto determinante para saber si precisas networking o no. 

¿Cómo prepararse para un evento de networking?

Los eventos son grandes aliados del networking, pues es el punto de encuentro de un tema específico, donde puedes estar sentado al lado de esa persona que podría cambiar el rumbo de tu empresa o tu vida profesional

1. Traza un plan 

Antes de acudir a una reunión de negocios debes hacer una investigación previa que te brinde un panorama general sobre tus clientes; a partir de allí debes elaborar un plan de acción para el encuentro.

Todo buen plan de acción tiene objetivos; establece algunos muy puntuales y en listas para que la organización no te realice una mala jugada. Estos objetivos pueden ser desde hablar con una cantidad determinada de gente o solo presentarte a tí mismo y a tu negocio ante ciertas personas que sabes asistirán al evento. Allí podrás explotar al máximo tus potencialidades y asegurarte un mayor número de oportunidades.  

2. Sal de tu espacio de comodidad

Esto es fundamental para generar autosuficiencia e independencia; nadie está preparado para hacer contactos de la nada en un lugar lleno de desconocidos pero es algo que debes hacer; recuerda que todos se encuentran allí por el mismo motivo; aprovecha ese tiempo para saltar de tu zona de confort y crearte un mayor número de posibilidades. 

3. Haz preguntas

Muchos eventos de networking se organizan a través de un orador o de un debate, puedes dar tu punto de vista o apreciaciones y entablar relaciones con tus compañeros. 

Ten en cuenta que la sala está repleta de colegas con los que probablemente compartas ciertas actividades, proyectos o visiones y esto a su vez puedes exponerlo ante el orador. 

No tengas vergüenza de levantar la mano.

4. Sé activo en tus redes sociales

Así tengas pocos seguidores en cualquiera de tus redes sociales, es probable que hayas creado una buena cantidad de contactos con tus mismos intereses por ello siempre es importante que te abras a redes como LinkedIn para que estés al tanto de las últimas novedades del networking, ya sea de otras páginas así como fotografías o apreciaciones sobre los eventos a los que has asistido en el último tiempo; comparte todo lo que puedas en relación a tu trabajo. 

5. Comparte tus Comentarios

Las compañías organizan eventos para devolver algo a la comunidad a la que pertenecen, además de dar a conocer su marca y compartir ideas o proyectos futuros pero ellos saben que siempre se puede ser mejor y que los eventos siempre pueden ser mejores que el anterior. Para ello no debes tener miedo de dar tu opinión sobre el mismo, los organizadores suelen enviar una encuesta para que hagas comentarios respecto al evento, sobre aquellos aspectos que consideraste muy buenos o aquello que haya que mejorar. 

¿Qué beneficios brinda un buen networking tanto para el profesional como la empresa?

El networking representa ciertos beneficios para tu empresa:

1. Visibilidad para tu empresa o negocio

Es en los eventos donde se conoce mayor cantidad de gente así que a cuantos más eventos asistes, te harás más conocido y con una mayor reputación. 

2.  Nuevas oportunidades y mejores

Interactuar con otros profesionales te abrirá muchas puertas y oportunidades con otros clientes y por qué no, abrir la oportunidad de incursionar en otras áreas de negocios o atraer clientes. 

3. Mejora tus habilidades comunicativas.

Esto mejorará la perspectiva al momento de comunicarte y las ventajas que tienes sobre la competencia, además podrás mejorar tu forma de comunicarte ante los demás lo que te genera potenciales oportunidades laborales. 

4. Puedes hacer estudios sobre la competencia

En la asistencia a los eventos puedes encontrarte con integrantes de la competencia, lo que te ayuda a estudiar qué es aquello que te diferencia del resto

5. Relevo de información valiosa

No solo un estudio de campo o la interacción con otros profesionales aumentará tu horizonte laboral, sino también puede que descubras las últimas tendencias en tu área de desarrollo a través del intercambio constante de información.