Plan MRP: ¿qué es y para qué sirve?

Plan MRP: ¿Qué es y para qué sirve?

Los procesos de transformación digital en las empresas suelen estar acompañados del uso de programas que tienen el propósito de optimizar cada uno de sus procesos. El plan MRP es una de esas herramientas de optimización, y sus funciones sirven para aumentar la eficiencia y la capacidad de producción de las empresas.

Cuando las empresas tienen una mayor capacidad para gestionar sus inventarios, programar sus procesos productivos, y mejorar la experiencia de sus consumidores, son más rentables. Por eso, es necesario que entiendas qué es un plan MRP y cuáles son algunos de los beneficios que puedes obtener al utilizarlo.

¿Qué es un plan MRP?

Un plan MRP (Material Requirements Planning) o plan de requerimiento de materiales es una herramienta indispensable para el desarrollo de las estrategias de logística de una empresa. Su propósito es planificar todos las necesidades de materiales que se tendrán para un determinado periodo de tiempo y asegurar la eficiencia de los procesos de producción.

La planificación de requerimiento de materiales permite que las empresas cuenten con los insumos que necesitan para la producción de artículos. Dentro de la planificación se toman en cuenta la administración de los inventarios y la programación de pedidos para mantener la línea de producción.

Las empresas utilizan el plan MRP cuando necesitan mantener un mínimo de stock y disminuir los costes de posesión. Lograr esto no requiere mucho esfuerzo, pues existen diferentes tipos de software con los que se puede hacer un plan MPR, de hecho, los sistemas ERP (Enterprise Resource Planning) incluyen un módulo para ello.

Además, los únicos datos que necesita una empresa para hacer un plan de requerimiento de materiales es el registro de inventarios, la lista de materiales que se utilizan para la elaboración de sus productos, y el plan maestro de producción.

¿Cómo hacer un plan de requerimiento de materiales?

El plan MRP debe responder a tres preguntas importantes: ¿qué materiales se necesitan?, ¿qué cantidad de ellos se necesita?, ¿en qué momento se necesitan? Saber esto le permite a las empresas contar con los materiales necesarios para fabricar sus productos y satisfacer las necesidades de sus clientes a tiempo.

Es decir, es útil para comprender cuáles son los requisitos de inventario y mantener el equilibrio entre la oferta y la demanda de sus productos. Para ponerlo en práctica, el plan MRP se puede dividir en cuatro etapas que van desde estimar la demanda de materiales hasta el monitoreo del proceso.

1. Estimar la demanda de productos y los materiales que se necesitan

El primer paso del plan MRP es definir cuál es la demanda de productos que existe y qué cantidad de materiales se necesitan para poder cumplirla. Para esto, es necesario hacer una lista de los materiales y componentes que se necesitan para elaborar un determinado tipo de productos.

Esta lista de materiales o Bill of Materials (BOM), como se conoce en inglés, incluye lo que se necesita para cada una de las etapas de producción, desde el diseño hasta el ensamblaje de los productos finales.

2. Contrastar los datos del registro de inventarios con las necesidades de materiales

Después de tener claro cuáles son los materiales que se necesitan para todas las etapas de producción, los software MRP contrastan las existencias de materiales en inventario para determinar qué hace falta comprar. Asimismo, este software se encarga de distribuir todo lo que está en el inventario hacia las áreas que corresponda.

Esta parte del plan MRP es importante porque permite reconocer con qué materiales se cuenta y en dónde están ubicados. Esto último es importante para las compañías que tienen distribuido su inventario en diferentes locaciones.

3. Programar la producción

En la programación de la producción, el plan MRP sirve para asegurar que todos los procesos se ejecuten de forma eficiente, y que se respete la secuencia de montaje de los productos. Esto permite que las empresas cumplan con sus plazos de entrega y puedan determinar qué tanto tiempo y qué cantidad de trabajo se necesita para un determinado tipo de producción.

De igual manera, cuando se utiliza un software de planificación de requerimiento de materiales es posible determinar qué máquinas y qué estaciones de trabajo se deben utilizar para cada parte de la cadena de producción. En cierto sentido, se trata de obtener una visión general sobre lo que debe producir una empresa y los materiales con los que cuenta para hacerlo, y desarrollar un plan que le permita lograrlo de forma eficiente.

4. Supervisar el proceso de producción

La última etapa del plan MRP es supervisar todo lo que sucede en la producción, y descubrir oportunidades para optimizar los procesos. Actualmente, el tipo de programas que se utilizan para la planificación de requerimiento de materiales son tan avanzados, que le permiten a las empresas recibir notificaciones cada vez que sucede algo que pueda afectar el desempeño y obtener planes de contingencia alternativos con los que se puede mantener la eficiencia en la producción.

Beneficios de utilizar un plan MRP

El plan MRP puede ayudar a las empresas a reducir su inventario, disminuir el costo de sus procesos de producción, y ofrecer un mejor precio de sus productos a los clientes. De igual manera, es ideal para tener más control sobre toda la logística de producción y aumentar los niveles de eficiencia y productividad.

De forma resumida, podríamos decir que el plan de requerimientos de materiales ayuda a que las empresas tengan mayores ventajas competitivas y logren obtener mejores resultados de todas sus operaciones. Claro que para que esto sea posible es necesario que los datos de entrada en el sistema planificación sean muy precisos.

A continuación, te mencionamos otras de las ventajas que se consiguen al utilizar un plan MRP.

  • Asegura que todos los materiales que se necesitan para la producción estarán disponibles en el momento en el que se necesiten.
  • Reduce el costo de posesión de inventarios, ya que hacen falta menos recursos para almacenar y mantener los materiales.
  • Optimiza la gestión de inventarios y permite que se utilicen todos los recursos de una forma más eficiente.
  • Disminuye el tiempo que toma la producción, por lo que es posible cumplir con los plazos de entrega a los clientes.
  • Incrementa la capacidad productiva de una empresa, porque todos los procesos se ejecutan de forma eficiente.

Estos son apenas algunos de los beneficios que puedes tomar en cuenta, todo depende de la forma en la que una empresa utilice el plan MRP y de cómo lo integre con su gestión empresarial.

Por otra parte, las desventajas de la planificación de requerimiento de materiales son que el software MRP algunas veces puede ser costoso y su implementación requiere de especialistas con conocimientos avanzados en el tema.