Protocolo de comunicación: ¿Qué es y para qué sirve?

Ethernet: ¿Qué es y para qué sirve?

Como protocolos entendemos a las normativas, instrucciones o reglas que guían nuestras acciones o que constituyen las bases al momento de realizar un procedimiento. Por su parte, la comunicación es un concepto que tiene varias utilidades para recibir o difundir un mensaje.

Debemos comprender la importancia de que un protocolo de comunicación pueda establecer los parámetros que determinen la sintaxis y la semántica de un proceso comunicacional. A su vez debe sentar las reglas que instruyan a tal proceso.

¿Qué es un protocolo de comunicación?

Los protocolos de comunicación se utilizan principalmente para definir el formato y la apropiada transmisión de  datos en las comunicaciones digitales, así como también en las comunicaciones analógicas. Por protocolos de comunicación entendemos los procedimientos y pautas que facilitan a los usuarios de informática el envío de un bloque de datos desde un lugar hacia otro.

El término protocolo se utiliza para definir las maneras determinadas de realizar una acción. Si la acción representa a una tarea sencilla, el protocolo será sencillo. Si las acciones representan procesos más complejos, en cambio, más complejos serán los protocolos.

Para poder efectuar correctamente la transmisión de datos, los nodos de las redes deben usar formatos claros. Al utilizar protocolos de comunicación, una mayor seguridad para las comunicación entre nodos de red es certificada.

Por tal motivo es importante considerar un protocolo que defina ciertas convenciones o regulaciones al momento de transmitir datos en una red. De esta forma el protocolo ayudará a establecer una comunicación segura entre los nodos de red.

Las diversas actividades que se realizan en internet, tales como el envío de correos electrónicos, la reproducción de música, las videoconferencias, o la transmisión de videos, entre otras, son tan variadas como los protocolos que utilizan para realizarlas.

Características de un protocolo de comunicación

Si bien los protocolos de comunicación pueden tener variaciones de acuerdo al objetivo o al nivel de sofisticación, en su gran mayoría comparten ciertas características que serán enunciadas a continuación.

Los datos tienen que  llegar en orden

Debe haber una ventana deslizante en el emisor y en el receptor para que en caso de que se reciba un paquete de datos que no esté en orden, se aguardará a que lleguen los datos restantes. De no llegar, se solicitará la retransmisión del paquete faltante.Se enviará una confirmación para indicar al emisor que la información ha llegado.

Los datos tienen que llegar correctamente

El protocolo tiene que iniciar de forma automática la retransmisión de los datos en caso de que se hayan corrompido  o extraviado. De esta forma se avala que los datos lleguen sin errores a su receptor, ya que el protocolo resolverá cualquier inconveniente.

Control de congestión

En caso de que el router no pueda enviar o procesar paquetes al ritmo en que los recibe, se llenará el buffer y los apartará y se perderán. La ventana de congestión complementa a la ventana de recepción , que es la que gestiona el control del flujo. De esta forma no se evitará que se pierdan paquetes de internet por congestión.

Control de flujo

Si un equipo transmite  a una velocidad de 500Mbps,y el destinatario sólo puede recibir información a 100Mbps, el protocolo se ajusta en forma dinámica, de esta forma intentará aprovechar al máximo el ancho de banda disponible entre el equipo de origen y el de destino. Por lo tanto el protocolo tiene la capacidad de aminorar una posible saturación de la red.

Multiplexar datos

De esta forma será posible recibir en forma simultánea información de diferentes equipos. En caso de que se permita Full-Duplex, será posible enviar y recibir datos por el mismo canal de comunicación en forma simultánea.

Tipos de protocolos de comunicación

Se conocen diferentes protocolos de comunicaciones según su intención. Por tal motivo,  vamos a comentar acerca de los más importantes.

Protocolo de comunicación punto a punto

El protocolo de comunicación punto a punto es una de las variantes más antiguas que se conocen en la comunicación entre dispositivos digitales. Este protocolo sigue una línea entre solo dos ordenadores.

En una misma sesión, las dos partes tienen que identificarse a través de una sesión. Preguntarán y responderán respetando un tiempo de comunicación. Al emisor se lo denominará comando y al receptor se lo denominará respuesta,

Comunicación entre redes

El segundo protocolo que encontramos es el denominado comunicación entre redes. En este protocolo los terminales que deseen comunicarse estarán directamente conectados a una red local LAN y cada terminal tendrá asignado un número concreto. Es gestionado por sistemas de polling, los cuales controlan y organizan las comunicaciones.

Transmisión de paquetes

Pasemos ahora al tercer protocolo, el de transmisión de paquetes. La información de la transmisión está basada en la misma información que se encuentra viajando en las redes. De hecho, los datos son cortados y organizados en paquetes y se trasladan a través de los dispositivos como si fuesen la correspondencia en un servicio postal. Podríamos asignarle una similitud metafórica con un cartero haciendo entregas de diversos paquetes a distintos destinatarios.

Protocolo TCP/IP

El cuarto protocolo es el TCP/IP, cuyas iniciales en inglés representan Transfer control protocol e Internet protocol y se corresponde con el protocolo más novedoso en el sistema de comunicación digital.

Estas normas de comunicación se encuentran perfectamente definidas para internet y están incorporadas a otras redes. Consisten en un intercambio de información por medio de paquetes. Cuando el emisor hace un envío, el dispositivo digital lo tritura en pedazos de aproximadamente 4 KB y lo envía al remitente de internet de forma independiente.

Para evitar atascos con las demás comunicaciones y poder tener una red de calidad y estable, cada envío elige el momento oportuno de enviarse. De esta forma es posible enviar un fichero hacia España desde Canadá o a Japón y que el fichero pase por canales directos o por otros, como un cable submarino desde Asia o el norte de Europa hasta Europa

Este protocolo de comunicación logra conseguir una comunicación de mayor perfección y con varias alternativas de envío, y sin fallas entre los intermediarios. Esto se debe a los grandes avances tecnológicos en esta área.

La más reciente versión del protocolo TCP/IP hace posible en caso de que algún paquete de información se extravíe, solicitar solo ese paquete y así evita volver a pedir el envío al emisor.

Los cuatro protocolos mencionados anteriormente son los más utilizados por los expertos digitales y los más conocidos en la historia de la comunicación digital. Cada uno de los mismos es una evolución del anterior , por lo tanto el último protocolo mencionado es que se utiliza en la actualidad el los dispositivos digitales para poder obtener una conexión segura entre las diferentes terminales.

Implementación de un protocolo de comunicación

Cuando hayamos comprendido que es un protocolo de comunicación y como es su funcionamiento, será necesario  comprender dónde puede ser implementado.

Los protocolos de comunicación se pueden implementar en el software así como también en el hardware. De esta forma se dará lugar a miles de ejemplos usados en comunicaciones analógicas y en comunicaciones digitales como el protocolo de internet IP, el protocolo de transmisión TCP, o el protocolo de información industrial. Estos nos permitirán realizar y crear conexiones entre los diferentes ordenadores que se encuentren entrelazados.