Red logística: ¿Qué es y cómo funciona?

Red WAN: ¿Qué es y para qué sirve?

El origen del término es militar, ya que en un ejército la logística es la actividad necesaria para que las tropas tengan todo los los elementos necesarios y puedan dormir y comer, cuando se encuentran en campaña. A pesar de su origen,  la palabra se ha adoptado a la actividad productiva y empresarial.

Cuando nos referimos a un negocio, la logística abarca las actividades necesarias para producir, distribuir y vender productos y servicios desde un comienzo. Es decir que acompaña a todo el proceso productivo.

Representa una actividad auxiliar a la producción, si bien la producción debido  a sus características propias de abastecimiento cuenta con su propia logística. 

La logística de planta se refiere a la gestión necesaria para que una empresa disponga de lo necesario y pueda operar.

¿Qué es una red logística?

Llamamos red logística al conjunto de actividades e instalaciones que hacen posible que un producto llegue desde el lugar de producción hasta el consumidor final. Comprende al conjunto de almacenes interconectados a través de distintos medios de transporte.

Los almacenes se clasifican en tres clases: el almacén central o plataforma logística, el almacén de tránsito o de consolidación y el almacén regional o local.

En la plataforma logística se concentran los pedidos de los clientes y de los proveedores,  por lo tanto, físicamente es el más extenso. El fin de la misma es ahorrar en distribución, almacenaje y aprovisionamiento.

Entre los beneficios podemos encontrar la reducción del tiempo de viaje entre los proveedores y clientes, concentrando las cargas en las plataformas, los descuentos al adquirir más cantidades de productos del proveedor. Asimismo si la plataforma logística se encuentra fuera de la ciudad se pueden ahorrar los costos , ya que el valor del terreno es menor.

Las plataformas logísticas suelen estar dirigidas a compañías con distintos proveedores y clientes. La mercancía de distintos proveedores llega a la plataforma, lugar en el que los pedidos de los clientes son preparados. Si bien se supone que genera ahorros, su costo inicial suele ser alto.

Los almacenes de tránsito o consolidación se utilizan para agrupar los productos por pedidos a los proveedores, de esta forma se reducen los costos de distribución. Es en estos almacenes donde se agrupa la mercadería.

En los almacenes locales se desconsolidan y desagrupan los productos y se los agrupa por zonas geográficas y por pedidos. Al servir a los clientes por zonas geográficas se ahorran costos de distribución.

Una red logística comienza con un análisis geográfico, el cual toma en cuenta la situación de los proveedores y clientes y estudia los costos. Hay que tomar en consideración las conexiones de transporte de las instalaciones y los niveles de inventario por productos almacenados.

En otras palabras, uno de los fines de la red logística es realizar una óptima distribución minimizando costos de transporte y almacenaje.

Factores que determinan la red logística

No es igual distribuir artículos de moda o tecnología que alimentos, que suelen ser perecederos y que necesitan ciertas temperaturas. Por lo tanto, los factores que determinan la red de distribución dependen de las características de los productos a distribuir.

Si bien la red logística deberá adaptarse a las necesidades de cada cliente o producto, existen factores que son comunes en toda infraestructura de distribución asociada a una red logística.

Las labores de inventario tienen que ver con la actividad relativa a la gestión y control de existencias, lo cual permite hallarlas rápida y efectivamente. De esta forma es posible dar respuestas inmediatas a los clientes.

Las labores de almacén se llevan a cabo en un espacio físico en el que se conservan los productos desde su producción hasta su venta.

Las labores de empaquetado se refieren a la preparación de un producto una vez que ha sido comprado. Hay que protegerlo de forma correcta para que llegue en condiciones al comprador.

El transporte y distribución se refiere a las acciones que permiten que el producto se traslade desde el almacén hasta el consumidor final.

El servicio al cliente tiene que fijar la capacidad para responder que poseen el resto de actividades logísticas.

El planeamiento del sistema logístico debería tomarse como un todo integrado. Para tal tarea se suele contratar a un director logístico que sea responsable del área.

En cada una de las facetas de la red logística debe llevarse a cabo  de forma continua el análisis y la medición de eficacia de las actividades. Asimismo, es necesario plantearse constantemente cual es la mejor forma de realizar las tareas e introducir los cambios y mejoras que sean necesarios.

Tipos de redes logísticas

Se suelen utilizar diferentes clases de redes de distribución en una cadena logística dependiendo de las necesidades. La distribución de estas redes condiciona los costos de distribución de las mercancías. Existen diferentes tipos de redes logísticas y las mismas son detalladas a continuación

Directa a través de un almacén regulador

En este tipo de distribución  existe un almacén entre la manufactura de un producto y el cliente final. En el mismo se encuentran las existencias esperando ser despachadas. Esta clase de logística es normalmente utilizada en casos de producción muy elevada

Directa desde fábrica al cliente

En este caso los productos van directo desde la fábrica hasta los consumidores sin necesidad de intermediarios. Puede ahorrar gastos logísticos y ser más rápida, aunque sin una red comercial que dé a conocer los productos el ahorro puede ser no tan viable.

Distribución escalonada

Esta clase de distribución está vinculada con varios almacenes centrales reguladores. La producción viaja a estos almacenes y desde allí es distribuída hacia otros almacenes regionales con el fin de acercar los productos a los puntos de consumo. Este modelo de distribución es utilizado en producciones que se hallan alejadas de los puntos de venta y que aprovechan la optimización de transporte para ser acercadas a los consumidores finales.

Outsourcing o subcontratación en la distribución

Esta clase de distribución tiene que ver con la subcontratación de los servicios logísticos. Las empresas contratan a otras empresas logísticas para reducir costos. En otras palabras, se giran recursos hacia otra empresa externa por medio de un contrato y desarrollando actividades en nombre de la empresa contratadora.

Directa a través de un almacén regulador

Esta forma de distribución abastece de productos desde almacenes centrales hacia almacenes regionales en forma periódica con el fin de reponer stocks

Directa desde proveedor a fábrica o de  fábrica a almacenes.

Tiene que ver con el transporte primario realizado entre los fabricantes y los proveedores para el abastecimiento de materiales a la cadena de producción. También puede referirse al transporte entre la fábrica y los almacenes centrales de la compañía.

¿Qué tan importante es una red logística para una empresa?

Las redes logísticas resultan indispensables para que los productos puedan llegar al consumidor. Si bien se pone mayor relevancia en el proceso de fabricación de un bien, sin una red que haga que el producto llegue al consumidor, el producto carece de sentido.

Puede ser que la fabricación como proceso sea más visible y tangible, pero debemos tomar en cuenta que un producto carece de valor sin un consumidor. Por tal motivo, para poder asegurar el valor y propósito de una mercancía, es necesario abarcar todas las etapas de compra, desde la fabricación hasta los procesos de distribución.

En resumen, la relevancia estrategia de la red de distribución logística tiene que ver con que garantiza una exitosa distribución de un producto desde su centro de distribución hasta el cliente y de tal manera asegurando la satisfacción de su necesidad y el valor de la mercancía en sí misma.