Red MAN: ¿Qué es y para qué sirve?

Red MAN: ¿Qué es y para qué sirve?

Para que internet llegue a nuestro hogar, oficina o donde sea que vayamos a utilizarla, es necesario contar con un medio de transporte para que el tráfico de datos e información pueda viajar hasta llegar a nosotros y permitirnos navegar por la web. Los medios encargados de este transporte son las redes informáticas y existen de varios tipos. En esta oportunidad trataremos todo al respecto de la red MAN, conocida también como red de área metropolitana, y te contaremos que es, para que sirve, sus desventajas y más. 

¿Qué es una Red MAN?

Red de Área Metropolitana es la traducción literal al castellano para estas redes, las que se identifican o representan con las siglas MAN (del inglés Metropolitan Area Network). Así, como su propio nombre lo indica, se trata de una red de uso y cobertura de espacios metropolitanos. Esta red informática interconecta ordenadores que pueden ser de una ciudad, un grupo de ciudades o cualquier territorio de grandes magnitudes.

Si bien el término metropolitana hace referencia a zonas netamente urbanizadas estas redes no tienen por qué estar exclusivamente en ellas, dado que en este caso particular el uso de la palabra es indicativo del tamaño de la red, mas no de la existencia o no de población. La MAN es una banda ancha de alta velocidad que cubre un territorio extenso brindando servicios de internet y permitiendo la interacción de otros servicios de transmisión como por ejemplo por voz y vídeo. 

Una red de área metropolitana es más grande y tiene mayor cobertura que una red de área local (LAN – Local Area Network), pero más pequeña y de menor cobertura que una red de área amplia (WAN – Wide Area Network). El medio de comunicación o transmisión de una red MAN es por cableado que puede ser fibra óptica o par trenzado de cobre. 

¿Para qué sirve una Red MAN?

Una red de área metropolitana unifica en una sola varias redes LAN, las que, al ser más pequeñas, debido a que no recorren tanta distancia, son más eficientes. Las interconexiones de una MAN permiten la cobertura de territorios más extensos y administrar mayores recursos toda vez que abarcan procesos superiores. Podemos decir entonces que su consistencia se debe a los nexos con otras redes de menor tamaño.

Por ello, este tipo de redes medianas sirve para conectar dispositivos y usuarios en un área que puede ser una comunidad, un pueblo, una ciudad o inclusive varias ciudades. Los niveles de transferencias de datos e información soportados son altos, y estos pueden ser gestionados y administrados por usuarios o clientes comunes, como así también por un proveedor de red local o regional. 

Otro punto importante para destacar es que, una red MAN es la que permite el enlace entre una red LAN y una red WAN, lo que a su vez posibilita la conexión en tiempo real a la internet en cualquier parte del mundo y desde el lugar más inhóspito al que pueda llegar la cobertura por diferentes medios de transmisión.  

Ventajas y desventajas de una Red MAN

Todas las redes de interconexión ya sean las pequeñas o las que abarcan grandes territorios, cuentan con virtudes y deficiencias. A continuación, veremos las ventajas y desventajas de una red MAN.

Ventajas:

  • Los costos de explotación son relativamente bajos si tenemos en cuenta las amplias zonas geográficas que abarcan. Por ello, un proveedor de internet puede sacar mucho rédito de este tipo de red. 
  • Son redes seguras. Si bien son extensas, es posible administrar y gestionar recursos de seguridad de manera eficiente. 
  • Es la red adecuada para el tráfico de datos o información que no requiera un ancho de banda fijo.
  • Las redes de áreas metropolitanas ofrecen mayor ancho de banda que las de otro tipo. Debido a esto, son más veloces y permiten la transmisión de mayores volúmenes de datos. 
  • Los servidores centrales funcionan como centros de datos de todas las sucursales que existan. 
  • Los datos se actualizan constantemente, por lo que las transacciones son en tiempo real. 

Desventajas:

  • Las redes de áreas metropolitanas para el ámbito privado suelen tener algunas limitaciones burocráticas, políticas y legales, lo que puede hacer que al momento de la adquisición el cliente desista. 
  • Tienen limitaciones en cuanto al diámetro de la cobertura, abarcando sólo 50 km a lo ancho. 
  • Las instalaciones y el armado de la infraestructura para la red no son para nada sencillas
  • En caso de inconveniente o falla es difícil identificar la misma, por lo tanto, se requiere de bastante tiempo para realizar la reparación. 

Características de una Red MAN

Una de las características principales de una red MAN es sin dudas su velocidad, la cual se debe a la utilización de cable de fibra óptica u otros medios de transporte digitales similares. Los tipos de materiales por los que viaja el tráfico de datos, permite una latencia baja lo que repercute en que la tasa de errores sea también mucho menor. En el mismo sentido, estos medios son sumamente estables y resistentes a tormentas eléctricas. 

Las redes de áreas metropolitanas son ideales para el tráfico multimedia, lo que facilita, entre otras cosas, la implementación de sistemas de vigilancia con un costo / beneficio muy significativo. 

Otras características de una red MAN son; transmisión de decenas de gigabytes por medio de topologías lógicas variadas, como, por ejemplo; frame relay (protocolo de dirección en el que se envía un paquete de datos) o token ring (envió de datos en una dirección a través de ubicaciones específicas y un testigo). 

Diferencias entre MAN, LAN y WAN

Si bien las redes informáticas comparten ciertos aspectos estructurales y características similares, son distintas. Veamos entonces en qué se diferencian una red de área local (LAN), una red de área metropolitana (MAN), y una red de área amplia (WAN). 

  • Red LAN: cubren territorios pequeños o de corto alcance. Son las que se utilizan en un hogar, oficina, institución o grupo de edificios. 
  • Red MAN: como hemos visto en el desarrollo de este artículo, esta red conecta a pueblos o ciudades, es decir, que su área geográfica de cobertura es más extensa que el de las LAN y está conformada también por enlaces con estas redes más pequeñas. 
  • Red WAN: son las de mayores coberturas dado que pueden cubrir extensas zonas geográficas, inclusive alrededor de todo el mundo. Se componen de las interconexiones de redes de menor tamaño como las MAN y las LAN.