Red WAN ¿Qué es y cómo funciona?

Red WAN: ¿Qué es y para qué sirve?

Los distintos tipos de red que conectan a usuarios informáticos varían en características, dimensiones, protocolos y utilidades. Encontramos desde pequeñas, aptas para conectar dos o más computadoras, a otras grandes y complejas que pueden conectar a miles de dispositivos en diferentes territorios. Las redes WAN se destacan justamente por esta última propiedad, la de cubrir inmensas extensiones de distancia. Si no habías escuchado hablar al respecto, quédate en esta nota, y conocerás todo al respecto de la red WAN. 

¿Qué es una red WAN? 

Se conoce con el nombre red de área amplia o WAN (por sus siglas en inglés), al entramado de conexiones que interconectan o unen varias redes en un ámbito geográfico extenso. Es posible incluso que en estas redes no todos los miembros estén instalados en un solo lugar físico, por lo que se pueden encontrar en distintas ubicaciones por todo el mundo

Hay dos diferentes tipos de WAN. Encontramos así las de uso público que son operadas por proveedores de servicios de Internet que permiten el acceso de clientes, es decir que cualquier ciudadano tiene la opción de optar por contratar la prestación y pagar por ella, y están las redes privadas que son usadas principalmente por empresas, generalmente para brindar servicios en la nube o para conectar las diferentes sedes de la organización. 

El caso más conocido de una red WAN y dicho sea de paso, la más grande del mundo, es precisamente la ya nombrada Internet. La misma está compuesta por ordenadores que se interconectan mediante protocolos normalizados.  

¿Cómo funciona una red WAN?

El funcionamiento de este tipo de redes consiste en interconectar gran cantidad de ordenadores con otros mediante algún medio de transmisión, en su mayoría cableado o por fibra óptica, para poder comunicarse con alguna otra central a varios cientos de kilómetros de distancia una de la otra. 

Su accionar es similar al tipo de redes de conexión de área local (LAN), pero en este caso a mayor escala y con mayores características. Normalmente una WAN unifica redes de área local, y para esto incorpora diversas redes de menor tamaño, interconectando usuarios separados por grandes distancias, con mayores tasas de transmisión y con diversos niveles de datos. 

Lograr este proceso no es nada sencillo, lo que implica la necesidad de utilizar máquinas que se dediquen por completo a la ejecución de hosts (programas de usuarios), aparatos enrutadores y conmutadores. Así mismo suelen usarse máscaras de subred para conectar varios usuarios. 

Características de una red WAN

Las WAN, al igual que todas las redes, tienen una serie de características particulares que las diferencian del resto. Algunas de ellas son: 

  • La transmisión de datos se realiza generalmente por cable, fibra óptica o satélites. 
  • Cuentan con máquinas dedicadas a la ejecución de programas de usuarios. 
  • Posee elementos de conmutación de datos, naturalmente denominados en la jerga como conmutadores. 
  • Cuentan con subredes donde se pueden conectar varios hosts. 
  • Las líneas de transmisión y los enrutadores se encuentran divididos. 
  • Es un sistema de interconexión de equipos informáticos en espacios geográficos dispersos, por consiguiente, se extiende por grandes cantidades de kilómetros.
  • Es normal que en ocasiones se construyan de manera especial para una empresa que tiene oficinas en diferentes puntos del país o continente. 

Ventajas y desventajas de una red WAN

Ventajas

  • Es la mejor opción para impulsar la productividad y aumentar las comunicaciones si una empresa tiene sucursales en varias localidades o países. 
  • Centraliza la infraestructura de la tecnología de la información en un solo lugar eliminando la necesidad de comprar servidores de archivo para cada oficina.
  • Permite la utilización de software para que coexistan microcomputadores y minicomputadoras. 
  • Aumenta la privacidad permitiendo información confidencial con todos los sitios. Esto es posible ya que la WAN encripta los datos antes de enviarlos agregando una capa adicional de protección.  
  • Proporciona una administración simplificada. 
  • Aumenta el ancho de banda por lo que las velocidades de carga son mayores que en las conexiones típicas. Además, ofrece ilimitados datos de transferencias mensuales.
  • Elimina la necesidad de compra o alquiler de costosos circuitos de tráfico por voz debido a que soporta la comunicación por este medio. 
  • Da prioridad en conexiones a aplicaciones críticas por sobre las no críticas. 
  • Ofrece amplia gama de medios de transmisión, como por ejemplo los enlaces satelitales. 
  • Reducen los costos y aumentan las ganancias al eliminar o reducir los precios de equipos para cada una de las oficinas. 

Desventajas: 

  • Se deben utilizar equipos con memorias de gran capacidad debido a que este factor influye en la velocidad con la que se transmite la información. 
  • Ocasiona algunos problemas de seguridad ya que abre ciertas brechas para el uso no autorizado, el robo de información y el daño malintencionado de archivos. Virus y eliminación de programas son dos de los males más comunes de las WAN.
  • Inconvenientes para el mantenimiento: mantener funcionando una gran red 7 días a la semana los 365 días del año tiene sus desafíos. Es necesario detectar las posibles fallas antes de que sucedan, caso contrario el tiempo de inactividad es sumamente costoso.
  • Valor elevado de la configuración a causa de su complejidad para conectar áreas remotas alejadas. 

Diferencia entre una red WAN y una red LAN

Como venimos desarrollando a lo largo del artículo una red WAN es aquella que cubre áreas geográficas extensas y que pueden abarcar todo el mundo. Es una colección de decenas de miles de redes que conectan miles de millones de dispositivos. Este tipo de red utiliza una conexión de alta velocidad y tecnología costosa. 

Mientras que una red LAN, a diferencia de la anterior, cubre un área geográfica pequeña como hogares, oficinas o grupo de edificios, utilizando predominantemente la tecnología ethernet en la cual los datos y/o información se transmite por medios físicos (cables). Las pequeñas redes se configuran como redes de área local para compartir el mismo modem, enrutador y conexión a internet. 

Una vez más, encontramos que las redes informáticas, a pesar de ser diferentes en características y funciones, no son opuestas, sino que son parte de un todo y se complementan a la perfección logrando que estemos comunicados en cualquier parte del mundo en tiempo real.