Tanques de almacenamiento de hidrocarburos: ¿Qué son y como se clasifican?

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Los tanques de almacenamiento son un eslabón fundamental dentro de la industria petroquímica ya que de ellos dependen tanto la producción, fabricación y refinamiento de los hidrocarburos.

Si se utiliza el tanque de almacenamiento de la manera correcta este funciona como protección para los trabajadores, al equipo disponible y además es amigable con el medio ambiente. 

Los tanques de almacenamiento están especialmente diseñados para evitar derrames en su proceso de contención de líquidos, gases o vapores además están preparados para reducir el riesgo en lo que respecta a daños o roturas. 

Si quieres saber más sobre los tanques de almacenamiento de hidrocarburos, sus características y clasificación, te lo explicamos en el siguiente artículo. 

¿Qué son los tanques de almacenamiento de hidrocarburos?

Los tanques de almacenamiento son herramientas que se instalan para cumplir la función de almacenamiento y manipulación de todos los derivados del petróleo, productos químicos entre otras sustancias. 

Estos tanques, por lo general, son cilíndricos y se ubican en grandes terminales dedicadas a este fin. 

¿Cómo se clasifican los tanques de almacenamiento de hidrocarburos?

Aquí te detallamos los diferentes tipos de tanques de almacenamiento:  

Tanques de GNL

Este tipo de tanques está diseñado para el almacenamiento de gas natural líquido y su estructura está recubierta de un material resistente para contener productos de gran riesgo como por ejemplo, el metano. 

Los tanques de almacenamiento de LNG se pueden ubicar en la superficie o bajo tierra, dependiendo de su tamaño y diseño que por otra parte, contempla el tipo de transporte que se utiliza para llevar estos tanques.

Tanques a presión

Los tanques que están diseñados para contener productos a presión son potencialmente peligrosos debido a que se puede dar una explosión de los vapores contenidos; por ello es importante el material y el diseño que se utiliza para elaborarlos.  

Tanques con techo flotante

Este tipo de tanques se diseñan con la finalidad de contener y reducir el volumen de los vapores en su interior. 

Para que esto suceda, el techo permanece a flote dentro del contenedor siguiendo el nivel de ascenso o descenso del líquido, lo cual evita la acumulación de vapores internos.

¿Qué características tienen los tanques de almacenamiento de hidrocarburos?

Los tanques de almacenamiento de hidrocarburos poseen una serie de características que se condicen con las diferentes funciones que cumple: 

  • Poseen una capa aislante que permite mantener la temperatura dentro del contenedor y lo aísla, ya sea del frío o calor, del exterior. 
  • Evitan el derrame de los hidrocarburos o químicos, lo que mantiene tanto la seguridad en el ambiente como la del personal que está en contacto con ellos. Con agitación. 

¿De qué materiales están hechos los tanques de almacenamiento de hidrocarburos?

Los tanques de almacenamiento están hechos de diferentes tipos de materiales, como por ejemplo: 

Tanques de almacenamiento de acero inoxidable

Los tanques de acero inoxidable son más resistentes a la oxidación y corrosión ya que la composición del material (hierro, cromo y carbono) es menos reactiva. 

La forma de estos tanques, por lo general, es cilíndrica ya que muchas veces deben cumplir los requerimientos para grandes industrias.  

Las ventajas de utilizar tanques elaborados con este material son las siguientes: 

1. Son muy resistentes a la corrosión y a la oxidación.

2. Soporta altas y bajas temperaturas. 

3. Se limpia fácilmente. 

Tanques de almacenamiento de acero al carbono

El acero al carbono se constituye de diferentes elementos: carbono, manganeso, silicio y cobre. 

En comparación con materiales de otros tanques, este es mucho más resistente y duro, sin embargo es menos dúctil o manipulable; es por ello que, elegir un tanque de este tipo dependerá del producto que contenga. 

Tanques de almacenamiento de fibra de vidrio

Uno de los mejores materiales para construir tanques de almacenamiento es la fibra de vidrio ya que no es combustible, no absorbe y es estable; por otra parte, no permite que sea dañado por  hongos, insectos o roedores, por lo que protege de manera óptima el producto que contiene. 

Tanques de almacenamiento de polietileno

Este material es otro de los más requeridos para la fabricación de tanques ya que es inodoro, insípido, flexible, insípido, no tóxico y resistente a cualquier tipo de temperatura. 

Ventajas del uso de tanques de almacenamiento de hidrocarburos.

Las ventajas de utilizar tanques de almacenamiento son las siguientes: 

  • conservan los productos.
  • permite el acceso a las materias primas de manera inmediata.  
  • evita la contaminación y evaporación del producto.