VoIP: ¿Qué es y cuál es su función?

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Siempre cuando pensamos en realizar una llamada por teléfono se nos viene a la memoria el tono, los largos cables, la imposibilidad de poder movernos, la enorme factura para abonar que llegaba a fin de mes, entre otras cosas.

La tecnología de la telefonía fue avanzando, al igual que la de los teléfonos inteligentes. Hoy ya parecen ser cosas del pasado las mencionadas anteriormente, porque las aplicaciones como Whatsapp y Telegram comenzaron a permitir que se hagan llamadas mediante internet con el uso de una herramienta fundamental: el VoIP.

A continuación, te contaremos de qué se trata el VoIP, cuáles son sus principales funciones, las características más importantes, qué beneficios le otorga a los usuarios y qué desventajas posee.

¿Qué es el VoIP?

Cuando hablamos de VoIP, nos referimos a un tipo de comunicación entre un dispositivo que se encuentra en un lugar hacia otro, la misma se da mediante señales de forma analógica que llegan de un punto a otro. 

La sigla VoIP refiere a las palabras “Voice Over IP” o, traducido al español, Voz Sobre Protocolo de Internet. Justamente la principal característica de este tipo de llamadas se da en que son vía red de internet y no dependen de una antena de teléfono o de una compañía que provea este tipo de servicios.

La tecnología de VoIP vino a reemplazar rápidamente a la que se utilizaba antiguamente y que incluso en algunos lugares todavía tiene cierta relevancia. Pero se diferencian notoriamente en que si la señal del teléfono es mala, la comunicación será imposible de realizar. En cambio, esta utiliza los datos móviles o un router de WiFi para poder funcionar, lo que le da más posibilidades de éxito y economiza mucho más el proceso.

Además de esto, el VoIP es muy importante porque le permite a cualquier usuario realizar una llamada a un familiar, amigo o persona que se encuentre en el lugar del mundo que fuere. Lo primordial de este punto radica en que no habrá que hacer más gastos excesivos en roaming y llamadas internacionales que sean un golpe al bolsillo e imposibiliten mantenerse conectado con alguien que viva lejos. 

¿Para qué sirve el VoIP?

Este tipo de tecnologías sirve para poder comunicarse a través de la red de internet y abaratar considerablemente los costos que puede significar tener que hacer llamadas que sean mediante señales que dependan de antenas y que ya se están quedando obsoletas.

Sus funciones no sólo se encuentran reducidas al hecho de realizar una llamada que sea por voz. También incluye el hecho de acceder a videollamadas que se podrán realizar a través de las aplicaciones que tengan la función activa y desarrollada. 

Si pensamos en una empresa que tiene que estar en contacto permanente con sus clientes y empleados, este tipo de llamadas es la inversión ideal. De esta manera, se ahorrará mucho dinero en gastos fijos mensuales en telefonía y comunicaciones tanto locales como internacionales.

El hecho de realizar una inversión fuerte en esta clase de tecnologías, abaratará considerablemente estos pagos. Además, no significa tener que comprar aparatos de última tecnología ya que hay cientas de aplicaciones gratuitas que tienen esta clase de llamadas, tales como Whatsapp, Telegram, Skype, entre otras. También existen teléfonos fijos que usan las señales del router y se conectan mediante redes inalámbricas y ya no señales analógicas.

¿Cómo funciona el VoIP?

El funcionamiento de las llamadas que se realizan mediante el uso de VoIP funcionan a través del uso de señales de red y no con las señales de antenas convencionales. Lo que una persona dice a través del micrófono de su dispositivo se digitaliza y es transformado para ser transmitido por la red y que llegue hacia el remitente de la llamada en forma clara. Este proceso se realiza en microsegundos.

Al no tener una dependencia a los teléfonos que funcionaban con antenas telefónicas, para poder comunicarse con otra persona se necesita una aplicación que permite este intercambio. En la actualidad son cada vez más los programas que se actualizan para poder introducir estas herramientas a su abanico de contenidos.

Aplicaciones como Whatsapp, que estaban pensadas o que comenzaron siendo de mensajería de texto, fueron amoldando su software para darle poco a poco la entrada a las llamadas por internet e incluso videollamadas. Es así como el VoIP le fue ganando cada vez más terreno a los teléfonos fijos y lo fueron dejando atrás por sus beneficios económicos, velocidad y el fácil acceso a ellos.  

Características de VoIP

La característica principal que presenta el VoIP es que es un proceso que se realiza mediante el uso de redes de internet y no con señales que sí o sí funcionan mediante una antena. 

Además, no sólo se trata de llamadas que sean netamente de voz con el uso de un micrófono. En el caso de poder contar con una cámara en el dispositivo y una aplicación que lo permita, implica también la posibilidad de hacer videollamadas.

También implica que no se debe contratar una compañía que provea servicios de conexión telefónica ya que el proceso se realiza con el uso de datos móviles o WiFi. Por eso se habla de que es mucho más barato porque no supone un gasto fijo por mes en telefonía, más el que ya se realiza para tener línea en el smartphone. 

No obstante, también hay teléfonos fijos que se modernizaron para otorgarle al usuario la posibilidad de utilizar la tecnología VoIP. Su principal diferencia radica en que no utilizan cables telefónicos para decodificar las llamadas y que sus funcionalidades son mucho mayores que la de sus predecesores.

Ventajas y desventajas de VoIP

Hay algunos aspectos que siempre deben ser tenidos en cuenta a la hora de hablar de estos avances a nivel tecnológico. Algunos tienen más beneficios que otros, mientras que las desventajas siempre nivelan la balanza hacia un lado o hacia el otro. A continuación, enumeramos los puntos a favor y en contra que tiene el VoIP.

Ventajas

  • Su principal aliciente es el beneficio económico, ya que es mucho más económica que las líneas convencionales y le permiten al usuario poder descartar poseer un teléfono fijo.
  • También dan la posibilidad de realizar llamadas gratuitas o con el uso de datos móviles a cualquier persona que posea la misma aplicación, eliminando las distancias y los valores que significan querer contactarse por teléfono con alguien que viva a miles de kilómetros de distancia.
  • El uso de los VoIP significan un ahorro en el mobiliario de las oficinas de la empresa ya que no habrá muchas cantidades de teléfonos ni cables que cruzan todo el lugar.
  • Las llamadas entre dispositivos o aplicaciones que tengan este recurso son mucho más veloces.

Desventajas

  • Si bien representan una ganancia en velocidad, también suelen ser menos seguras, por lo que hay que tener ciertas precauciones con aplicaciones que no sean de confianza.
  • Las empresas precisarán que la velocidad de conexión sea muy alta para poder mantener la demanda de llamadas a realizar y recibir en todo momento.
  • En el caso de que no haya una conexión estable por pérdida de paquetes de datos, la comunicación será casi imposible de realizar.
  • También implica que si no hay luz en el hogar o empresa, tampoco habrá posibilidades de hacer las llamadas o habría que incurrir en gastos de datos móviles, esto no ocurriría con las más tradicionales.